Cristina Gutierrez Dakar 2017
L'Espagnole Cristina Gutierrez | Nicolas Aguilera/EFE/Newscom/MaxPPP

Cristina Gutierrez dans les traces de Jutta Kleinschmidt ?

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A 25 ans, Cristina Gutierrez débute sur le Dakar. Pas pour y faire de la figuration mais avec l’espoir un jour d’imiter l’Allemande Jutta Kleinschmidt, la seule femme à avoir remporté l’épreuve en 2001. A mi-parcours du Dakar 2017, l’Espagnole a rendu une copie parfaite et pointe à la 55e position du classement auto.

Depuis plusieurs années, Laia Sanz portait haut le drapeau des femmes sur le Dakar (9e des motos en 2015). Son alter-ego sur quatre roues pourrait bien s’appeler Cristina Gutierrez. Sa compatriote est tout simplement la vice-championne d’Espagne de rallye tout-terrain en 2015 et semble apprendre très vite les ficelle de la discipline. « Pour surmonter les nombreux problèmes qui peuvent survenir sur un rallye, il faut se battre, explique-t-elle. En faisant de longues étapes avec de nombreuses heures derrière le volant, vous devez apprendre à bien gérer votre concentration. » Pour l’aider à surmonter ce premier Dakar, elle s’est d’ailleurs entouré d’un copilote expérimenté avec Pedro Lopez. « Même si elle manque de compétition au niveau international, elle a toutes les qualités pour y arriver », assure-t-il.