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carlos sainz | AFP-Bouys

Carlos Sainz de retour sur le Dakar

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Le pilote espagnol Carlos Sainz, 50 ans, double champion du monde de rallye (1990-1992) et vainqueur du Dakar sur Volkswagen en 2010, va disputer en janvier la 34e édition du plus important rallye-raid du monde, entre Lima (Pérou) et Santiago-du-Chili, a appris l'AFP de sources sûres. Il présentera son véhicule avec Nasser Al-Attiyah mercredi à Paris.

"El Matador" -ainsi baptisé en raison de son palmarès, de son talent et de  sa  pugnacité au volant- va rouler sur un Buggy californien 2 roues motrices,  aux couleurs du Qatar. Un second Buggy californien, également aux couleurs de l'émirat, piloté par  le champion qatari Nasser Al-Attiyah, vainqueur en 2011, lui aussi sur VW, mais  qui avait dû abandonner en 2012 en raison d'ennuis mécaniques à répétition sur  son Hummer américain, est également en lice.

Les trois derniers vainqueurs du Dakar -Carlos Sainz (2010), Nasser  Al-Attiyah (2011) et Stéphane Peterhansel (2012)- vont donc se retrouver sur la  ligne de départ à Lima le 6 janvier prochain. "Son retour me fait énormément plaisir mais constitue aussi pour moi une  sérieuse menace", a déclaré à l'AFP Stéphane Peterhansel qui reprend en 2013 le  volant d'une Mini (écurie X-Raid-BMW), après avoir signé l'année dernière une  10e victoire historique du Dakar (6 en moto et 4 en auto).

"Cette édition 2013, avec une confrontation entre les 3 derniers  vainqueurs, offre une affiche très alléchante pour le public et va être  palpitante", a estimé le pilote français, qui vise une 11e victoire entre Lima  et Santiago-du-Chili.

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Carlos Sainz explique son retour (en anglais)

AFP