Bradley Wiggins
Le Britannique Bradley Wiggins en contre-la-montre | AFP - FABRICE COFFRINI

Wiggins vainqueur de la 5e étape et du Tour de Romandie

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Très logiquement, Bradley Wiggins (Sky) a remporté la 5e et dernière étape du Tour de Romandie, s'emparant en plus de la tête du classement général. Vainqueur de Paris-Nice, le Britannique frappe un deuxième gros coup en cette année 2012 en étant couronné ici, avec 12" d'avance sur l'Américain Andrew Talansky (Garmin) qui n'a fini qu'à une seconde de lui sur ce contre-la-montre de 16.2km.

Le Britannique Bradley Wiggins, déjà vainqueur de Paris-Nice, s'est présenté comme l'un des candidats au Tour de France 2012 avec son succès dimanche dans le Tour de Romandie, dont il s'est s'adjugé la 5e et dernière étape, un contre-la-montre de 16 km à Crans-Montana. Wiggins accusait neuf secondes de retard sur l'Espagnol Luis Leon Sanchez au départ du chrono et partait favori au regard de son palmarès dans la spécialité avec sa médaille d'argent des Mondiaux-2011 et trois titres olympiques en poursuite. Mais, s'il a relégué Sanchez à plus d'une minute, le coureur de l'équipe Sky a connu un saut de chaîne qui a failli lui coûter cher. "C'était un sacré contre-la-montre, avec toutes les composantes, et même un incident mécanique. Je suis d'ailleurs très content de la façon dont j'ai géré ce problème, car il y a quelques années, j'aurai jeté de colère mon vélo dans le fossé", a reconnu Wiggins.

Le vainqueur du Critérium du Dauphiné libéré 2011 a remporté l'étape pour une toute petite seconde devant l'Américain Andrew Talansky (Garmin) qui a failli causer une surprise de taille. Au classement final, Wiggins, premier Britannique vainqueur du Tour de Romandie, devance Talansky, de 12 secondes, et le Portugais Rui Costa de 36 secondes, tandis Luis Leon Sanchez a rétrogradé au 10e rang. Outre le succès de Wiggins, le Tour de Romandie a permis à Sky de faire forte impression, à deux mois du Tour de France 2012 (30 juin-22 juillet): la formation britannique a remporté trois des cinq étapes (deux pour Wiggins, une pour Thomas) et a quasiment toujours dicté le rythme de la course. Wiggins fera l'impasse sur le Tour d'Italie qui partira le 5 mai du Danemark.

Classements

Classement de la 5e étape:
1. Bradley Wiggins (GBR/SKY) les 16,2 km en 28:56.
2. Andrew Talansky (USA/GRM) à 0:01.
3. Richie Porte (AUS/SKY) 0:17.
4. Rui Costa (POR/MOV) 0:23.
5. Roman Kreuziger (CZE/AST) 0:40.
6. Sylvester Szmyd (POL/LIQ) 0:42.
7. Michael Rogers (AUS/SKY) 0:43.
8. Thibaut Pinot (FRA/FDJ) 0:52.
9. Thomas De Gendt (BEL/VAC) 0:54.
10. Janez Brajkovic (SLO/AST) 0:55.
...
14. Jérome Coppel (FRA/SAU) 1:07.
22. Luis Leon Sanchez (ESP/RAB) 1:24.
25. Andreas Klöden (GER/RSH) 1:27.
32. Vladimir Karpets (RUS/MOV) 1:35.
40. Cadel Evans (AUS/BMC) 1:46.
53. Ivan Basso (ITA/LIQ) 2:08.
56. Christian Vande Velde (USA/GRM) 2:18.
66. David Zabriskie (USA/GRM) 2:36.
93. Andreï Kashechkin (KAZ/AST) 3:14
Classement général:
1. Bradley Wiggins (GBR/SKY) 18h05:40.
2. Andrew Talansky (USA/GRM) à 0:12.
3. Rui Costa (POR/MOV) 0:36.
4. Richie Porte (AUS/SKY) 0:45.
5. Michael Rogers (AUS/SKY) 0:50.
6. Roman Kreuziger (CZE/AST) 0:59.
7. Sylvester Szmyd (POL/LIQ) 1:03.
8. Simon Spilak (SLO/KAT) 1:13.
9. Janez Brajkovic (SLO/AST) 1:14.
10. Luis Leon Sanchez (ESP/RAB) 1:15.
11. Thibaut Pinot (FRA/FDJ) 1:21.
12. Jérome Coppel (FRA/SAU) 1:22.
13. Fabrice Jeandesboz (FRA/SAU) 1:26.
...
15. Tiago Machado (POR/RSH) 1:33.
22. Andreas Klöden (GER/RSH) 1:45.
24. Vladimir Karpets (RUS/MOV) 1:54.
29. Cadel Evans (AUS/BMC) 2:07.
33. Ivan Basso (ITA/LIQ) 2:34.
41. David Zabriskie (USA/GRM) 4:23.
62. Andreï Kashechkin (KAZ/AST) 10:43.
69. Christian Vande Velde (USA/GRM) 17:24.

Thierry Tazé-Bernard @thierrytaze