Vuelta : Thibaut Pinot remporte la 15e étape

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Le Français Thibaut Pinot (Groupama-fdj) a frappé un grand coup en s'imposant dimanche lors de la 15e étape de la Vuelta aux Lacs de Covadonga. C'est la quatrième victoire française sur ce Tour d'Espagne 2018. Simon Yates (Mitchelton-Scott) conserve lui le maillot rouge de leader.

"J'ai vraiment fait des dégâts. C'est un plan que j'avais prévu ce matin. Je savais que si j'attaquais ils ne viendraient pas me chercher, ils allaient se marcher dessus", a résumé Pinot juste après son arrivée victorieuse, au nez et à la barbe de Yates et consorts, pour cette troisième étape d'affilée en montagne. "D'abord, je me suis fait décrocher, volontairement, puis je suis arrivé de derrière. Une fois que j'ai eu quinze secondes (d'avance), avec la forme que j'ai, je savais que ça allait pouvoir le faire", a ajouté le Français de 28 ans, parti tout seul à 7 km de l'arrivée. Il avait déjà terminé 4e de la 14e étape samedi, à Las Praeres, et donné rendez-vous pour ce dimanche. 

"Une victoire qui va compter dans ma carrière"

Il a tenu parole et s'est imposé en costaud, dans le brouillard, avec 28 secondes d'avance sur le Colombien Miguel Angel Lopez (Astana) et 30 sur Yates. Mais comme l'avait prévu Pinot, le Britannique ne s'est pas entendu avec Nairo Quintana, le grimpeur de la Movistar, pour aller chercher Pinot dans les trois derniers kilomètres. "C'est une vraie victoire, à la pédale, et elle va compter dans ma carrière, car je m'étais fixé l'objectif de gagner des étapes dans les trois grands Tours (ndlr : le 18e coureur a réaliser cette performance)", a ajouté le franc-comtois. Il avait déjà gagné au Giro et surtout à l'Alpe d'Huez, lors de la 20e étape du Tour 2015.

Septième au général

Le coureur de la FDJ remonte à la 7e place du classement général et signe au passage la 4e victoire française dans cette Vuelta, après Nacer Bouhanni (6e étape), Tony Gallopin (7e étape) et Alexandre Geniez (12e étape). Sans compter le maillot rouge porté pendant trois jours par Rudy Molard.  Malade à la fin du dernier Giro, ce qui l'a ensuite contraint à déclarer forfait pour le Tour de France, Pinot ne veut pas encore penser aux prochains Mondiaux: "Il reste une semaine de course dans cette Vuelta, ce sera très dur, donc je vais commencer par me reposer lundi. Je vais donner le maximum jusqu'à Madrid et on verra si c'est pour une étape ou le général, mais pour l'instant je ne fais pas de calcul", a-t-il ajouté avant de rejoindre le podium.

Cette étape de 178 km, la troisième d'affilée en montagne, entre Ribera de Arriba et les Lacs de Covadonga, a ainsi tenu toutes ses promesses. Une longue échappée, conclue par le jeune Espagnol Ivan Garcia Cortina (Bahrain-Merida), seul en tête au pied de la dernière montée, a pris fin à 7 km de l'arrivée. Juste avant que Pinot décide de remporter l'une des plus belles étapes de cette Vuelta 2018. Une victoire qui va gonfler à bloc le protégé de Marc Madiot pour espérer encore décrocher une belle place au classement général.

Le classement de l'étape :

 1. Thibaut Pinot (FRA/FDJ) les 178,2 km en 5 h 01:49.
 2. Miguel Ángel López (COL/AST) à 28.
3. Simon Yates (GBR/MIT) 30.
4. Alejandro Valverde (ESP/MOV) 32.
5. Steven Kruijswijk (NED/LNL) 32.
6. Enric Mas (ESP/QST) 34.
7. Nairo Quintana (COL/MOV) 34.
8. Rigoberto Uran (COL/EFD) 1:25.
9. Emanuel Buchmann (GER/BOR) 1:33.
10. Ion Izagirre (ESP/BAH) 1:49.
11. Gianluca Brambilla (ITA/TRE) 2:38.
12. Tony Gallopin (FRA/ALM) 2:50.
13. Adam Yates (GBR/MIT) 3:05.
14. Wilco Kelderman (NED/SUN) 4:01.
15. Jack Haig (AUS/MIT) 4:01.
16. Rafal Majka (POL/BOR) 4:01.
 

Le classement général :

1. Simon Yates (GBR/Mitchelton) 64 h 13:33.
2. Alejandro Valverde (ESP/MOV) à 26.
3. Nairo Quintana (COL/MOV) 33.
4. Miguel Ángel López (COL/AST) 43.
5. Steven Kruijswijk (NED/LNL) 1:29.
6. Enric Mas (ESP/QST) 1:55.
7. Thibaut Pinot (FRA/FDJ) 2:10.
8. Rigoberto Uran (COL/EFD) 2:27.
9. Ion Izagirre (ESP/BAH) 3:03.
10. Emanuel Buchmann (GER/BOR) 3:15.
11. Tony Gallopin (FRA/ALM) 4:19.
12. Wilco Kelderman (NED/SUN) 6:56.
13. Gianluca Brambilla (ITA/TRE) 7:44.
14. Fabio Aru (ITA/EAU) 8:19.
15. Jack Haig (AUS/MIT) 10:10.
 

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