Pierre Latour
Pierre Latour (AG2R-La Mondiale) | DE WAELE Tim / TDWsport Sarl / DPPI media

Vuelta : Latour gagne en costaud, Quintana musèle Froome

Publié le , modifié le

Et de trois pour les coureurs français sur ce Tour d'Espagne ! Incroyable dans la montée finale de l'Alto de Aitana, Pierre Latour (AG2R-La Mondiale) a remporté la 20e étape devant le Colombien Darwin Atapuma (BMC). Revenu à 1'21 après le contre-la-montre de vendredi, Christopher Froome (Sky) n'a lui pas réussi à faire chuter le leader Nairo Quintana (Movistar). Aux aguets, le Colombien n'a pas lâché la roue du Britannique et remportera dimanche sa première Vuelta. En revanche, Alberto Contador ne montera pas sur le podium. C'est Esteban Chaves, offensif, qui lui a pris sa place.

La Vuelta se termine en beauté. Avant le feu d'artifice dans les rues de Madrid demain, les coureurs ont sorti eux-mêmes les pétards. Le spectacle offert lors de cette 20e étape a été remarquable. Pour la victoire du jour d'abord avec un Pierre Latour incroyable de ténacité pour revenir sur les échappés puis pour battre Darwin Atapuma alors qu'on pensait le Colombien à l'abri après son contre aux 500 mètres. Dans son style si caractéristique, le grimpeur d'AG2R-La Mondiale a beaucoup donné à tel point qu'on l'imaginait se faire cueillir comme une fleur la ligne d'arrivée en vue. C'était sans compter son courage et son ultime avec un braquet énorme. Quand Atapuma a vu revenir le Français, il n'y croyait pas. Et la dernière accélération de Latour était la bonne ! "J'ai galéré à prendre l'échappée, aujourd'hui j'ai réussi, je gagne et je suis super content, a indiqué Latour. Au pied de la dernière bosse, je n'étais pas sûr de moi, Robert Gesink roulait vraiment fort. Ensuite quand ça a attaqué j'ai vu qu'ils lâchaient petit à petit et que j'arrivais à m'accrocher. J'y croyais de plus en plus, quand (Atapuma) m'attaque à 800 m (de l'arrivée), je suis dans le dur, mais j'arrive à revenir."

Quintana reste le patron

L'Alto de Aitana a été le théâtre d'autres batailles. Pour les premiers rôles cette fois. A 5 km de l'arrivée, Chris Froome a joué son va-tout. Le kilométrage était suffisant pour reprendre les 1'21 de retard au départ de Benidorm ce matin. Sauf que le Britannique n'est plus le même qu'en juillet. Sur le chrono, il reste le maître mais en altitude, Quintana est bien le patron. Quand Froome a sorti la "mobylette", le Colombien s'est jeté dans sa roue. Le triple vainqueur du Tour avait beau mouliner, rien n'y faisait et il se faisait même sauter sur la ligne par Quintana qui assurait son succès sur ce Tour d'Espagne. "Froome a commencé à attaquer très tôt dans les descentes mais je n'ai eu aucun problème à me défendre dans la montée finale", a commenté le Colombien. Restait à savoir qui accompagnerait ces deux hommes sur le podium. 

Chaves éjecte Contador du podium

Alberto Contador n'est resté que 24 heures sur la 3e marche. Parti dans un raid très audacieux, Esteban Chaves a largement comblé les 1'11 qui le séparait du Pistolero. Ses équipiers ont tenté de réduire l'écart mais Chaves était sur un rythme supérieur. La dernière chance de Contador était le train Quintana-Froome. L'Espagnol l'a vu s'éloigner aussi vite que le podium. "Evidemment, j'aurais été plus heureux en étant sur le podium, et encore plus heureux en gagnant cette Vuelta, a concédé Contador. Au final, le podium nous échappe pour quelques secondes et évidemment c'est toujours une récompense importante pour un sponsor. C'est dommage. Mais nous étions venus ici avec un autre objectif (gagner, NDLR). Je suis content, j'ai pris beaucoup de plaisir pendant cette course. Mon équipe a tout donné mais elle n'était peut-être pas assez puissante en montagne."

Classement de la 20e étape

1. Pierre Latour (FRA/ALM) les 193,2 km en 5h19:41. (moyenne: 36,3 km/h)
2. Darwin Atapuma (COL/BMC) à 0:02.
3. Fabio Felline (ITA/TRE) 0:17.
4. Mathias Frank (SUI/IAM) 0:40.
5. Robert Gesink (NED/LNL) 1:03.
6. Bart De Clercq (BEL/LOT) 1:28.
7. Rudy Molard (/COF) 2:02.
8. Lilian Calmejane (FRA/DEN) 3:01.
9. Esteban Chaves (COL/ORI) 3:17.
10. Nairo Quintana (COL/MOV) 4:03.
11. Christopher Froome (GBR/SKY) 4:05.
12. Andrew Talansky (USA/CAN) 4:34.
13. Alberto Contador (ESP/TIN) 4:41.
14. Simon Yates (GBR/ORI) 5:04.
15. David De la Cruz (ESP/ETI) 5:10.
16. Gianluca Brambilla (ITA/ETI) 5:28.
17. Alejandro Valverde (ESP/MOV) 5:38.
18. Benjamin King (USA/CAN) 5:49.
19. Egor Silin (RUS/KAT) 5:53.
20. Pavel Kochetkov (RUS/KAT) 5:58.
(...)

Classe​ment général

1. Nairo Quintana (COL/MOV) les 193,2 km en 80h42:36. (moyenne: 2,4 km/h)
2. Christopher Froome (GBR/SKY) à 1:23.
3. Esteban Chaves (COL/ORI) 4:08.
4. Alberto Contador (ESP/TIN) 4:21.
5. Andrew Talansky (USA/CAN) 7:43.
6. Simon Yates (GBR/ORI) 8:33.
7. David De la Cruz (ESP/ETI) 11:18.
8. Daniel Moreno (ESP/MOV) 13:04.
9. Davide Formolo (ITA/CAN) 13:17.
10. George Bennett (NZL/LNL) 14:07.
11. Michele Scarponi (ITA/AST) 15:33.
12. Alejandro Valverde (ESP/MOV) 15:57.
13. Jean-Christophe Péraud (FRA/ALM) 18:22.
14. Ben Hermans (BEL/BMC) 19:10.
15. Egor Silin (RUS/KAT) 22:05.
16. Maxime Monfort (BEL/LOT) 29:37.
17. Jan Bakelants (BEL/ALM) 36:30.
18. Sergio Pardilla (ESP/CJR) 38:13.
19. Haimar Zubeldia (ESP/TRE) 40:29.
20. Kenny Elissonde (FRA/FDJ) 42:01.
(...)

Xavier Richard @littletwitman