Jelle Wallays (Lotto)
Le Belge Jelle Wallays (Lotto) | AFP - Ander Gillenea

Vuelta : Jelle Wallays s'offre la 18e étape

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Le Belge Jelle Wallays (Lotto) a remporté, jeudi, la 18e étape du Tour d'Espagne entre Ejea de los Caballeros et Lleida, après avoir résisté sur le fil au retour du peloton. De son côté, Simon Yates conserve son maillot de leader.

Wallays a devancé au sprint son compagnon d'échappée, le Norvégien Sven Erik Bystrøm (UAE Emirates), après avoir résisté au retour du peloton jusqu'à la ligne d'arrivée. Peter Sagan, dans la roue du deuxième, a réglé le sprint massif, tandis que Yates a conservé ses 25 secondes d'avance sur le coureur espagnol de la Movistar, Alejandro Valverde.

Tactique gagnante

Dans cette journée sans difficulté répertoriée mais courue sous une forte chaleur, les spécialistes du sprint n'ont pas réussi à revenir sur deux des trois échappés du jour, pourtant maintenus pendant plus de 100 km à seulement 2 minutes d'écart. Mais c'était une stratégie délibérée des fuyards, que le peloton n'a finalement pas réussi à rattraper. Le Belge a expliqué s'être beaucoup inspiré des coups tactiques réussis de l'ex-coureur français Thomas Voeckler, qu'il avait battu dans un sprint à deux sur Paris-Tours en 2014. "Aujourd'hui j'ai appliqué beaucoup des conseils qu'il a pu me donner, rester cool, y aller tranquille parce que tout le monde veut un sprint", a raconté Wallays. "J'ai tenté un coup de poker aujourd'hui, je n'avais pas peur de perdre, j'étais déjà heureux d'avoir fait le spectacle pour le public avant le dernier kilomètre."

Tout reste à décider 

Le champion du monde Peter Sagan (Bora-Hansgrohe), toujours bredouille dans cette Vuelta, a pris une rageante 3e place... soit son cinquième podium d'étape dans ce Tour d'Espagne sans le moindre succès! En attendant une ultime chance pour le Slovaque dimanche lors de la traditionnelle dernière étape dans les rues de Madrid, la Vuelta attend son dénouement au classement général, toujours ultra-resserré puisque les cinq premiers se tiennent en moins de 2 minutes.

Yates n'a qu'un mince avantage sur Valverde (38 ans), qui rêve d'ajouter une deuxième Vuelta à son palmarès, neuf ans après la première conquise en 2009. Et psychologiquement, le Britannique peut craindre de vivre le même effondrement que celui qu'il avait connu sur le Tour d'Italie en mai, maillot rose sur le dos. Bref, tout reste à décider: vendredi, la 19e étape promet une belle bagarre entre Lleida et le sommet du col de la Rabassa (1re catégorie) au terme de 154,4 km d'une route casse-pattes dans les Pyrénées. Et samedi, le juge de paix de cette Vuelta sera une 20e étape ultra-nerveuse de 97 km avec pas moins de six difficultés répertoriées!
 

Classement de l'étape

1. Jelle Wallays (BEL/LOT) les 186,1 km en 3 h 57:03.
2. Sven Erik Bystrom (NOR/EAU) à 0.
3. Peter Sagan (SVK/BOR) 0.
4. Elia Viviani (ITA/QST) 0.
5. Iván García (ESP/BAH) 0.
6. Danny van Poppel (NED/LNL) 0.
7. Jon Aberasturi (ESP/EUS) 0.
8. Tom Van Asbroeck (BEL/EFD) 0.
9. Giacomo Nizzolo (ITA/TRE) 0.
10. Ryan Gibbons (RSA/DDT) 0.
11. Simone Consonni (ITA/EAU) 0.
12. Matteo Trentin (ITA/MIT) 0.
13. Tosh Van der Sande (BEL/LOT) 0.
14. Jay McCarthy (AUS/BOR) 0.
15. Ion Izagirre (ESP/BAH) 0.
 

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