Vuelta : Frank s'impose en costaud sur la 17e étape

Vuelta : Frank s'impose en costaud sur la 17e étape

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IAM termine en beauté sa dernière année dans le peloton. La formation suisse a décroché une 4e victoire dans un grand Tour cette saison. Mercredi, Mathias Frank a fait triompher ses couleurs lors de la 17e étape de la Vuelta devant Leopold Koenig et Robert Gesink. Sur les pentes difficiles de l'Alto Mas de la Costa, Franck a réalisé un grand numéro tandis que les leaders du général sont restés groupés. Quintana conserve son maillot rouge.

Pour un baroud d'honneur, c'est un sacré baroud d'honneur. Appelée à disparaître en fin de saison, l'équipe IAM enchaîne les succès. Les Suisses n'avaient jamais remporté une étape sur un grand tour et voilà qu'ils en sont déjà à quatre en 2016. Une sur le Giro (Roger Kluge), une sur le Tour (Jarlinson Pantano) et désormais deux sur la Vuelta après la victoire de Mathias Frank au sommet du Mas de la Costa (avec celle de Jonas Van Genechten). Le coureur suisse, futur lieutenant de Romain Bardet chez AG2R, a bien senti le coup en prenant la roue de Dario Cataldo à moins de 30 km de l'arrivée.

Le bon coup de Frank

Dans les pentes les plus raides de l'ascension finale, Frank a produit son effort. "C'était dingue, c'était super dur, a raconté Frank qui a monté sur "un bon rythme". Cataldo n'a pas pu suivre. Robert Gesink a tenté de revenir mais c'était trop tard. Il s'est même fait surprendre par Leopold Koenig pour la 2e place. "Cette saison, pas grand-chose n'a marché pour moi. Je suis venu sur cette Vuelta pour prendre du plaisir et finalement je décroche ma première victoire depuis deux ans. Gagner une étape de grand Tour est un sentiment génial", s'est réjoui Frank.

Quintana n'a pas été inquiété

Au lendemain de la journée de repos, le quatuor de tête du classement général s'est marqué au cuissard. Alberto Contador a bien tenté de secouer le cocotier dans les deux derniers kilomètres mais ses rivaux ont répondu du tac au tac. Moins fringant des quatre, Chris Froome a été légèrement décroché avant de recoller sur la ligne. Nairo Quintana conserve ses 3'37" sur le Britannique et n'a plus que quatre jours à tenir pour remporter sa première Vuelta. Jeudi, retour sur un terrain moins accidenté qui devrait plaire aux sprinteurs. 

Classement de la 17e étape​

1. Mathias Frank (SUI/IAM) les 177,5 km en 4h34:38 (moyenne: 38,8 km/h)
2. Leopold König (CZE/SKY) à 0:06.
3. Robert Gesink (NED/LNL) 0:11.
4. Peio Bilbao (ESP/CJR) 0:14.
5. Dario Cataldo (ITA/AST) 0:16.
6. José Herrada (ESP/MOV) 0:29.
7. Axel Domont (FRA/ALM) 0:48.
8. Bart De Clercq (BEL/LOT) 0:57.
9. Kristijan Ðurasek (CRO/LAM) 1:02.
10. Haimar Zubeldia (ESP/TRE) 1:04.
11. Marcel Wyss (SUI/IAM) 1:10.
12. Perrig Quémeneur (FRA/DEN) 1:21.
13. Michael Gogl (AUT/TIN) 1:24.
14. Pavel Kochetkov (RUS/KAT) 1:31.
15. Silvan Dillier (SUI/BMC) 1:34.
...
24. Alberto Contador (ESP/TIN) 3:27.
25. Christopher Froome (GBR/SKY) 3:27.
26. Nairo Quintana (COL/MOV) 3:27.
27. Esteban Chaves (COL/ORI) 3:27.
36. Alejandro Valverde (ESP/MOV) 4:27.

Classement général après la 17e étape

1. Nairo Quintana (COL/Movistar) 69h35:32.
2. Christopher Froome (GBR/SKY) à 3:37.
3. Esteban Chaves (COL/ORI) 3:57.
4. Alberto Contador (ESP/TIN) 4:02.
5. Simon Yates (GBR/ORI) 6:03.
6. Andrew Talansky (USA/CAN) 7:34.
7. Samuel Sanchez (ESP/BMC) 8:12.
8. Davide Formolo (ITA/CAN) 8:13.
9. Michele Scarponi (ITA/AST) 8:28.
10. David De la Cruz (ESP/ETI) 8:52.
11. Daniel Moreno (ESP/MOV) 9:03.
12. George Bennett (NZL/LNL) 11:02.
13. Sergio Pardilla (ESP/CJR) 11:13.
14. Jean-Christophe Péraud (FRA/ALM) 11:44.
15. Ben Hermans (BEL/BMC) 12:32.
...
16. Alejandro Valverde (ESP/MOV) 13:48.

Xavier Richard @littletwitman