Sander Armée - Vuelta
Sander Armée s'impose en solitaire | AFP - JOSE JORDAN

Vuelta: Armée à l'attaque, Froome serein

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Sander Armée (Lotto Soudal) a remporté jeudi la 18e étape du Tour d'Espagne disputée sur 169 km entre Suances et Santo Toribio de Lièbana; une étape de moyenne montagne ponctuée de plusieurs difficultés. Le Belge est parvenu à distancer ses compagnons d'échappée. Dans le peloton des favoriss, qui a terminé à plus de 10 minutes, Christopher Froome, attaqué à plusieuse reprises, n'a toutefois pas tremblé pour son maillot de leader. Il a même contré dans le final et repris une poignée de secondes à Nibali.

Plusieurs fois à l'attaque depuis le début de cette Vuelta, Sander Armée, 31 ans, a été récompensé de son opiniâtreté en enlevant une victoire de prestige la plus importante de sa carrière. C'est le troisième succès sur cette épreuve de l'équipe Lotto-Soudal. S'imposant en solitaire, il a devancé le Kazakh Alexey Lutsenko (Astana), le dernier à s'être accroché à ses roues, après l'éclatement du groupe de vingt coureurs qui a formé l'échappée principale. L'Italien Giovani Visconti a pris la 3e place devant le Français Alexis Gougeard. Julian Alaphilippe, qui était dans ce groupe a complètement craqué dans les derniers kilomètres.

On a vu une nouvelle fois Alberto Contador à l'attaque, mais aussi Fabio Aru, pour déstabiliser Chris Froome. Mais le Britannique, à l'abri sous l'aile de ses coéquipiers, a laissé passer les orages, sans se sentir véritablement en danger. Il a même mis un point d'honneur à prendre lui-même la direction des opérations en accélérant dans les 600 derniers mètres, devançant son dauphin Nibali à la traîne. Le Britannique a grappillé 21 secondes et possède désormais 1 min et 37 sec d'avance sur l'Italien.  

Classement de la 18e étape

1. Sander Armée (BEL/LOT) les 169,0 km en 4h09:39.
2. Alexey Lutsenko (KAZ/AST) à 0:31.
3. Giovanni Visconti (ITA/BAH) 0:46.
4. Alexis Gougeard (FRA/ALM) 1:02.
5. José Joaquin Rojas (ESP/MOV) 1:06.
6. Alessandro De Marchi (ITA/BMC) 1:19.
7. Matteo Trentin (ITA/QST) 1:21.
8. Sergio Pardilla (ESP/CJR) 1:21.
9. Antwan Tolhoek (NED/LNL) 1:38.
10. Anthony Roux (FRA/FDJ) 1:42.
11. Patrick Konrad (AUT/BOR) 1:57.
12. Aldemar Reyes (COL/MZN) 2:02.
13. Julian Alaphilippe (FRA/QST) 2:20.
14. Matej Mohoric (SLO/EAU) 2:49.
15. Stéphane Rossetto (FRA/COF) 3:26.
....
20. Fabio Aru (ITA/AST) 9:56.
21. Alberto Contador (ESP/TRE) 10:08.
23. Christopher Froome (GBR/SKY) 10:08.
28. Vincenzo Nibali (ITA/BAH) 10:29.

Classement général

1. Christopher Froome (GBR/Sky) 72h03:50.
2. Vincenzo Nibali (ITA/BAH) à 1:37.
3. Wilco Kelderman (NED/SUN) 2:17.
4. Ilnur Zakarin (RUS/KAT) 2:29.
5. Alberto Contador (ESP/TRE) 3:34.
6. Miguel Ángel López (COL/AST) 5:16.
7. Michael Woods (CAN/CAN) 6:33.
8. Fabio Aru (ITA/AST) 6:33.
9. Wouter Poels (NED/SKY) 6:47.
10. Steven Kruijswijk (NED/LNL) 10:26.
11. David De la Cruz (ESP/QST) 10:31.
12. Esteban Chaves (COL/ORI) 11:57.
13. Tejay Van Garderen (USA/BMC) 12:06.
14. Louis Meintjes (RSA/EAU) 13:32.
15. Sergio Pardilla (ESP/CJR) 15:41.

Christian Grégoire