De Gendt - Vuelta
Thomas De Gendt règle au sprint ses compagnons d'échappée | AFP - JOSE JORDAN

Vuelta 2017 : De Gendt s'impose en puissance

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Thomas de Gendt a remporté vendredi la 19e étape du Tour d'Espagne disputée sur 149,7 km entre Caso et Gijon. Sur les routes vallonnées des Asturies, un groupe d'une dizaine d'hommes a mené une longue échappée jusqu'à Gijon où le Belge a réglé le sprin, offrant la 4e victoire à sa formation Lotto-Soudal. Derrière, les favoris se sont neutralisés même si l'intenable Contador a essayé de secouer le peloton en portant une attaque à 15 km de l'arrivée avant d'être rejoint à 2 km.

Les journées se suivent et se ressemblent sur la Vuelta. Chaque jour, Alberto Contador semble vouloir profiter du plaisir de ses dernières heures de coureur cycliste, avant de raccrocher son vélo dimanche, en gardant en point de mire l'objectif qu'il s'est fixé: terminer sur le podium son dernier tour d'Espagne. Mais la tâche est compliquée car le champion espagnol occupe la 5e place avec 1'17" de retard sur le 3e, le Hollandais Kelderman. Alors, Contador attaque tous les jours.

Jeudi déjà il avait tenté de fausser compagnie à ses principaux rivaux, ce vendredi il a remis ça. Bien sûr, son attaque a une nouvelle fois avorté, après qu'il a compté plus d'une minute d'avance sur les cadors du peloton, et avant que la Sky prenne la poursuite en mains, avec le soutien objectif des autres formations. Contador aura peut-être encore une cartouche à tirer pour atteindre son but, samedi avec l'ascension du redouté Alto de l'Angliru (hors-catégorie), juge de paix de l'épreuve, Le double vainqueur du Tour de France a au moins eu le mérite de faire bouger un peloton apathique, repoussé à plus de douze minutes des attaquants du jour.

Ceux-ci ont effet creusé régulièrement l'écart avant que leur homogénéité ne soit mise à l'épreuve, sous les effets de plusieurs contre-attaques dont celles menées par l'Espagnol Ivan Garcia puis le Français Romain Bardet. L'essentiel du groupe s'est ensuite reconstitué pour finalement se disputer la victoire d'étape. Dans l'emballage final, Thomas De Gendt a fait valoir toutes ses qualités de finisseur pour l'emporter devant le Colombien Jarlinson Pantano (Trek-Segafredo) et Ivan Garcia (Bahreïn). De Gendt a rejoint à cette occasion le cercle très fermé des coureurs vainqueurs d'étape dans les trois Grands Tours.  

Classement de la 19e étape

1. Thomas De Gendt (BEL/LOT) les 149,7 km en 3h35:46.  
2. Jarlinson Pantano (COL/TRE) à 0:00.
3. Iván García (ESP/BAH) 0:00.
4. Rui Costa (POR/EAU) 0:00.
5. Floris De Tier (BEL/LNL) 0:00.
6. Bob Jungels (LUX/QST) 0:00.
7. Romain Bardet (FRA/ALM) 0:00.
8. Nicolas Roche (IRL/BMC) 0:00.
9. Daniel Navarro (ESP/COF) 0:00.
10. Koen Bouwman (NED/LNL) 0:45.
11. Simon Clarke (AUS/CAN) 0:45.
12. Emanuel Buchmann (GER/BOR) 0:45.
13. Antonio Pedrero (ESP/MOV) 0:49.
14. Matteo Trentin (ITA/QST) 2:40.
15. José Joaquin Rojas (ESP/MOV) 2:40.
...
29. Christopher Froome (GBR/SKY) 12:15.
30. Vincenzo Nibali (ITA/BAH) 12:15.        
37. Fabio Aru (ITA/AST) 12:15.
38. Alberto Contador (ESP/TRE) 12:15.

Classement général

1. Christopher Froome (GBR/Sky) 75h51:51.
2. Vincenzo Nibali (ITA/BAH) à 1:37.
3. Wilco Kelderman (NED/SUN) 2:17.
4. Ilnur Zakarin (RUS/KAT) 2:29.
5. Alberto Contador (ESP/TRE) 3:34.
6. Miguel Ángel López (COL/AST) 5:16.
7. Michael Woods (CAN/CAN) 6:33.
8. Fabio Aru (ITA/AST) 6:33.
9. Wouter Poels (NED/SKY) 6:47.
10. Steven Kruijswijk (NED/LNL) 10:26.
11. David De la Cruz (ESP/QST) 10:31.
12. Esteban Chaves (COL/ORI) 11:57.
13. Tejay Van Garderen (USA/BMC) 12:06.
14. Louis Meintjes (RSA/EAU) 13:32.
15. Nicolas Roche (IRL/BMC) 14:54.

                                                                                                    

Christian Grégoire