Contador, Rodriguez et Valverde autour de la carte de la Vuelta 2013
Contador, Rodriguez et Valverde autour de la carte de la Vuelta 2013 | AFP - Miguel Riopa

Une Vuelta 2013 très escarpée

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Le vainqueur du Tour d'Espagne 2012, Alberto Contador, présent à Vigo en compagnie d’autres cadors du peloton international, a été le témoin de la présentation de la 68ème Vuelta. L’épreuve débutera le samedi 24 août à Vilanova de Arousa, d’un ponton sur l’estuaire de la Ría de Arousa, pour se terminer le 15 septembre à Madrid.

Onze arrivées en altitude

Les montagnes d’Andalousie, les Pyrénées et les redoutables massifs asturiens serviront de juges de paix pour déterminer le vainqueur de cette édition. Cette année, la Vuelta comptera onze arrivées en altitude et le redoutable Alto de L’Angliru fera son retour. En hommage à la centième édition du Tour de France, la course espagnole effectuera un crochet par l’Hexagone dix ans après son dernier passage, avec une arrivée à Peyragudes.

Javier Guillen, Directeur de la Vuelta a España a déclaré: "Nous avons souhaité maintenir les éléments qui font que la Vuelta possède une identité forte. La majeure partie des étapes seront courtes, beaucoup d’arrivées promettent d’être explosives. Nous sommes par ailleurs très heureux de retourner en France et de rendre hommage au Tour qui célèbre cette année sa centième édition". 

Le Tour de France en priorité pour Contador

De son côté, Contador, le leader de la formation Saxo Bank-Tinkoff Bank, vainqueur de cinq grands Tours dont la dernière Vuelta, s'est montré attentif, intéressé, mais n'a pas promis de venir défendre sa couronne. "En 2013, ma priorité c'est le Tour de France mais pour le reste de mon programme dans les Grands Tours, rien n'est décidé", a-t-il dit. "Je dois en parler avec mon patron Bjarne Riis. J'apprécie énormément le Tour d'Italie mais le Tour de mon pays est important pour moi. En fait, j'ai l'option Giro ou Vuelta. Et si je ne fais pas le Giro, je devrais attendre de voir comment je finis le Tour (de France) pour décider de participer au Tour d'Espagne ou non."

Contador reprendra la compétition huit jours au Tour de San Luis, en Argentine, avant de disputer le Tour d'Oman en février. Il y retrouvera Cadel Evans, Vincenzo Nibali et selon toutes vraisemblances le tandem britannique Bradley Wiggins-Christopher Froome. Il enchaînera en mars avec Tirreno-Adriatico, puis avec le Critérium International, en Corse, où il reconnaîtra les trois premières étapes du Tour de France. En avril, il disputera le Tour du Pays Basque et pourrait opter pour les classiques ardennaises. Le Critérium du Dauphiné, en juin, sera son dernier rendez-vous avant son retour sur les routes du Tour de France.

Les étapes de l'édition 2013:

  24 août: 1re étape Vilanova de Arousa - Sanxenxo (contre-la-montre par  équipes), 27 km
  25 août: 2e étape Pontevedra - Baiona, 176 km
  26 août: 3e étape Vigo - Mirador de Lobeira, 172,5 km
  27 août: 4e étape Lalin - Fisterra, 186 km
  28 août: 5e étape Sober - Lago de Sanabria, 168 km
  29 août: 6e étape Guijuelo - Caceres, 177 km
  30 août: 7e étape Almendralejo - Mairena del Aljarate, 195km
  31 août: 8e étape Jerez de la     Frontera - Estepona, Alto de Penas  blancas, 170 km
  1er septembre: 9e étape Antequera- Valdepenas de Jaen, 181 km
  2 septembre: 10e étape Torredelcampo - Güejar Sierra, 164 km
  3 septembre: repos
  4 septembre: 11e étape Tarazona - Tarazona (contre la montre individuel),  38 km
  5 septembre: 12e étape Maella- Tarragona, 157 km
  6 septembre: 13e étape Valls- Castelldefels, 165 km
  7 septembre: 14e étape Baga - Andorra Collada de la Gallina 164 km
  8 septembre: 15e étape Andorra - Peyragudes, 232 km
  9 septembre: 16e étape Graus - Sallent de Gallego, 147km
  10 septembre: repos
  11 septembre: 17e étape Calahorra - Burgos, 184km
  12 septembre: 18e étape Burgos - Pena Cabarga, 186 km
  13 septembre: 19e étape San Vicente de la Barquera- Oviedo, Alto del  Naranco 177km
  14 septembre: 20e étape Aviles - Alto del Angliru, 144km
  15 septembre: 21e étape Leganes - Madrid, 99 km

Gilles Gaillard