Nicolas Roche
Nicolas Roche. | DE WAELE Tim / TDWsport Sarl / DPPI media

Roche s'impose, Dumoulin reste le patron de la Vuelta

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Nicolas Roche (Team Sky) s'est imposé sur la 18e étape du Tour d'Espagne ce jeudi, entre Roa et Riaza. Le coureur irlandais remporte au sprint sa première victoire sous les couleurs de la formation anglaise. Du côté des candidats à la victoire finale, Tom Dumoulin n'a pas tremblé.

Nicolas Roche a remporté sa première victoire sous les couleurs du Team Sky ce jeudi, en remportant cette 18e étape, longue de 204 kilomètres, au profil escarpé, propice aux longues échappées. Le coureur irlandais, fils de Stephen, avait rejoint à 25 kilomètres de l'arrivée le Français Cyril Gautier (Team Europcar), qui était alors seul en tête. C'est sans ce dernier que l'ancien coureur d'AG2R La Mondiale a décidé d'accélérer l'allure, à 17 kilomètres de la ligne. Haimar Zubeldia, 38 ans, parvient à le rattraper, et c'est entre ces deux hommes que se joue la victoire. En tête à la flamme rouge, Roche ne laisse pas la chance de remporter ce qui est sa deuxième victoire sur un Tour d'Espagne, deux ans après sa première. "Je savais que je devais jouer finement, j'ai essayé de rester premier pour  contrôler la vitesse (de Zubeldia) et cela a marché", a déclaré Roche après  l'arrivée.

Au classement général, le Néerlandais Tom Dumoulin n'a rien eu à craindre. Bien qu'esseulé (il ne lui restait plus que Degenkolb comme coéquipier à 35 kilomètres de l'arrivée), le coursier de Giant-Alpecin est parvenu sans problème à suivre Fabio Aru, Alejandro Valverde et Joaquim Rodriguez dans leurs attaques. Dumoulin conserve toujours ses trois secondes d'avance sur Aru, qui devra peut-être réaliser moins d'attaques, mais plus fortes, s'il souhaite prétendre au maillot rouge. 

La 19e étape, longue de 185,8 km entre Medina del Campo et Avila, passera  vendredi par un col de 3e catégorie et un autre de 2e.

Le classement de l'étape​

1. Nicolas Roche (IRL/SKY) les 204,0 km en 5h03:59.
    (moyenne: 40,3 km/h)
    2. Haimar Zubeldia (ESP/TRE) à 0:00.
    3. Jose Goncalves (POR/CJR) 0:18.
    4. Alejandro Valverde (ESP/MOV) 0:38.
    5. Esteban Chaves (COL/ORI) 0:38.
    6. Joaquim Rodríguez (ESP/KAT) 0:38.
    7. Pieter Serry (BEL/ETI) 0:38.
    8. Adam Hansen (AUS/LOT) 0:38.
    9. Gianluca Brambilla (ITA/ETI) 0:38.
    10. Domenico Pozzovivo (ITA/ALM) 0:38.
    11. Fabio Aru (ITA/AST) 0:38.
    12. Rafal Majka (POL/TIN) 0:38.
    13. André Cardoso (POR/CAN) 0:38.
    14. Mikel Nieve (ESP/SKY) 0:38.
    15. Tom Dumoulin (NED/GIA) 0:38.
    16. Bart De Clercq (BEL/LOT) 0:38.
    17. Louis Meintjes (RSA/MTN) 0:38.
    18. José Joaquin Rojas (ESP/MOV) 0:38.
    19. Nairo Quintana (COL/MOV) 0:38.
    20. Daniel Moreno (ESP/KAT) 0:38.

Le classement général ​

1. Tom Dumoulin (NED/GIA) 73h45:13.
    2. Fabio Aru (ITA/AST) à 0:03.
    3. Joaquim Rodríguez (ESP/KAT) 1:15.
    4. Rafal Majka (POL/TIN) 2:22.
    5. Nairo Quintana (COL/MOV) 2:53.
    6. Alejandro Valverde (ESP/MOV) 3:15.
    7. Esteban Chaves (COL/ORI) 3:30.
    8. Daniel Moreno (ESP/KAT) 3:46.
    9. Mikel Nieve (ESP/SKY) 4:10.
    10. Louis Meintjes (RSA/MTN) 6:51.