Nicolas Roche
L'Irlandais Nicolas Roche (Saxo) s'empare du maillot de leader sur la Vuelta | AFP - Miguel Riopa

Roche nouveau leader sur la Vuelta

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Si le coureur tchèque Leopold König (NetApp) a remporté samedi la 8e étape du Tour d'Espagne au sommet de l'Alto de Penas blancas, en Andalousie, c'est l'Irlandais Nicolas Roche (Saxo), déjà vainqueur de la deuxième étape de cette Vuelta, qui a pris le maillot rouge de leader.

Au terme d'une étape de 166 km, le Tchèque s'est imposé devant l'Espagnol Dani Moreno (Katusha) et l'Irlandais Nicolas Roche (Saxo). Le Français Thibaut  Pinot (FDJ.fr) a fini quatrième. Les principaux leaders ont terminé à une vingtaine de secondes du vainqueur du jour. L'Italien Vincenzo Nibali (Astana) a cédé pour sa part 27 secondes et abandonné son maillot rouge de leader.

Vainqueur de la 2e étape, Nicolas Roche vit un Tour d'Espagne faste. A l'arrivée à l'Alto de Penas Blancas, l'Irlandais, fils de l'ancien vainqueur du Tour de France et du Tour d'Italie Stephen Roche, a néanmoins savouré ce maillot rouge. "C'est très important pour moi, parce que je n'avais jamais endossé le maillot de leader dans un "Grand Tour". C'est un rêve", a-t-il dit à l'arrivée.

Anton ne passe pas très loin...

Tous les leaders sont arrivés groupés au pied de la dernière difficulté, inédite dans la Vuelta, où ils ont repris les derniers rescapés d'une échappée d'une douzaine de coureurs. L'Espagnol Igor Anton (Euskaltel) a alors tenté sa chance dans les derniers  kilomètres, puis Roche a profité du marquage entre les favoris pour partir en  contre dans le sillage d'Ivan Basso (Cannondale), Bart de Clercq (Lotto), Daniel Moreno, Thibaut Pinot et Leopold König. König, dans un style tout en puissance, a fait l'effort dans les derniers hectomètres pour dépasser Anton et gagner détaché.

Classement de l'étape:

1. Leopold König (CZE/APP) les 166,6 km en 4h09:46.
2. Daniel Moreno (ESP/KAT) à 0:01.
3. Nicolas Roche (EIR/SAX) 0:05.
4. Thibaut Pinot (FRA/FDJ) 0:05.
5. Ivan Basso (ITA/CAN) 0:05.
6. Bart De Clercq (BEL/LTB) 0:08.
7. Igor Anton (ESP/EUS) 0:13.
8. Alejandro Valverde (ESP/MOV) 0:19.
9. Joaquim Rodriguez (ESP/KAT) 0:19.
10. Rigoberto Uran (COL/SKY) 0:23.
11. Chris Horner (USA/RSH) 0:23.
12. Rafal Majka (POL/SAX) 0:23.
13. Domenico Pozzovivo (ITA/ALM) 0:23.
14. Haimar Zubeldia (ESP/RSH) 0:23.
15. Sergio Henao (COL/SKY) 0:27.
16. Vincenzo Nibali (ITA/AST) 0:27.
17. Warren Barguil (FRA/ARG) 0:31.
 ...
19. Yoann Bagot (FRA/COF) 0:40.

Classement général:

1. Nicolas Roche (EIR/SAX) 31h39:30.
2. Chris Horner (USA/RSH) à 0:17.
3. Daniel Moreno (ESP/KAT) 0:17.
4. Vincenzo Nibali (ITA/AST) 0:18.
5. Leopold König (CZE/APP) 0:29.
6. Haimar Zubeldia (ESP/RSH) 0:30.
7. Alejandro Valverde (ESP/MOV) 0:31.
8. Rigoberto Uran (COL/SKY) 0:42.
9. Rafal Majka (POL/SAX) 0:52.
10. Joaquim Rodriguez (ESP/KAT) 1:03.
11. Ivan Santaromita (ITA/BMC) 1:17.
12. Ivan Basso (ITA/CAN) 1:28.
13. Thibaut Pinot (FRA/FDJ) 1:37.
14. Eros Capecchi (ITA/MOV) 1:42.
15. Domenico Pozzovivo (ITA/ALM) 1:59.
    ...
20. Warren Barguil (FRA/ARG) 2:25.