Fabio Aru Vuelta
Fabio Aru | JAIME REINA / AFP

Nouvelle victoire d'étape pour Aru

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Fabio Aru (Astana) a remporté jeudi la 18e étape du Tour d'Espagne disputée sur 157 km entre Estrada et Monte Castrove en Meis. C'est la deuxième victoire d'étape pour l'Italien dans cette Vuelta. Elle s'est jouée dans la dernière ascension, où tous les favoris étaient aux avants-postes. Aru a lancé l'ataque décisive dans les 3 derniers kilomètres, suivi par Christopher Froome, qui prend la deuxième place de l'étape et clasement général, en grignotant quelques secondes à Alberto Contador qui conserve son maillot rouge de leader.

Froome a voulu montrer qu'il allait encore falloir compter avec lui dans ce Tour d'Espagne qui est loin d'être joué. Il a pris la roue de Fabio Aru sans que ni Contador ni Valverde ne réagisse. Grâce à ce gain de 20 secondes, bonifications incluses, Froome pointe  désormais à 1 min et 19 sec du maillot rouge de Contador. Cet écart ne permet pas à l'Espagnol d'être à l'abri avant la difficile arrivée au sommet du col d'Ancares samedi et le contre-la-montre à  Saint-Jacques-de-Compostelle dimanche pour la dernière étape.

Contador s'est pourtant voulu serein, après avoir passé la ligne. "C'était une montée compliquée, avec beaucoup de  changements de rythme. J'aurais aimé ne pas perdre de temps mais bon, ce n'est  rien d'important.".  Malgré tout, le double vainqueur de la Vuelta (2008, 2012) a peut-être laissé échapper un temps précieux en jouant au poker menteur avec Valverde et  Joaquim Rodriguez (Katusha), les laissant assurer la poursuite sur Froome dans le final.

Après une étape animée, au cours de laquelle Luis Leon Sanchez échappé pendant plus de 100 km a consolidé son maillot de meilleur grimpeur, tout s'est donc joué dans la dernière montée. Dans l'escarmouche que se sont livrés les favoris, ce sont donc Froome mais aussi  Fabio Aru, cinquième au général, qui ont tiré leur épingle du jeu. A noter que le Français Warren Barguil figurait encore parmi les meilleurs. Il pointait à la 8e place au général jeudi soir.

Classement de l'étape

1. Fabio Aru (ITA/AST) les 157,0 km en 3h47:17.
2. Chris Froome (GBR/SKY) à 0:01.
3. Alejandro Valverde (ESP/MOV) 0:13.
4. Joaquim Rodriguez (ESP/KAT) 0:13.
5. Alberto Contador (ESP/TIN) 0:13.
6. Samuel Sanchez (ESP/BMC) 0:17.
7. Daniel Navarro (ESP/COF) 0:33.
8. Daniel Moreno (ESP/KAT) 0:48.
9. Damiano Caruso (ITA/CAN) 0:48.
10. Warren Barguil (FRA/GIA) 0:48.
11. Sergio Pardilla (ESP/MTN) 0:48.
12. Daniel Martin (EIR/GRM) 0:48.
13. Dominik Nerz (GER/BMC) 1:12.
14. Jérôme Coppel (FRA/COF) 1:12.
15. Peio Bilbao (ESP/CJR) 1:12.
16. Romain Sicard (FRA/EUC) 1:12.

Classement général

1. Alberto Contador (ESP/TIN) 71h38:37.
2. Chris Froome (GBR/SKY) à 1:19.
3. Alejandro Valverde (ESP/MOV) 1:32.
4. Joaquim Rodriguez (ESP/KAT) 2:29.
5. Fabio Aru (ITA/AST) 3:15.
6. Daniel Martin (EIR/GRM) 6:52.
7. Samuel Sanchez (ESP/BMC) 6:59.
8. Warren Barguil (FRA/GIA) 9:12.
9. Daniel Navarro (ESP/COF) 9:44.
10. Damiano Caruso (ITA/CAN) 9:45.
11. Daniel Moreno (ESP/KAT) 12:49.
12. Mikel Nieve (ESP/SKY) 14:15.
13. Romain Sicard (FRA/EUC) 18:15.
14. Wilco Kelderman (NED/BKN) 20:05.
15. Giampaolo Caruso (ITA/KAT) 21:55.

Christian Grégoire