Michael Matthews GreenEdge
Michael Matthews (GreenEdge) | JOSE JORDAN / AFP

Matthews, la promesse du sprint

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Le jeune Michael Matthews (22ans), a remporté la 5e étape du Tour d'Espagne en s'imposant au sprint entre Sober et lago de Sanabria. L'Australien de GreenEdge a devancé l'Argentin Maximiliano Richeze (Lampre) et le Belge Gianni Meersman (Omega Pharma-Quick Step). Pas de changement au classement général, Vicenzo Nibali (Astana) est toujours leader.

Nasser Bouhanni et Arnaud Demare vont avoir de la concurrence. Si les deux sprinteurs tricolores ont eu vent de cette 5e étape de la Vuelta, ils auront forcément remarqué la pointe de vitesse de Michael Matthews, âgé de 22 ans lui aussi. L'Australien a réglé le peloton avec l'assurance d'un vieux briscard pour signer une première victoire significative dans un grand tour. Certainement pas la dernière. des pointures du sprint comme Farrar ou Boasson Hagen, respectivement 5e et 6e à l'arrivée, pourront certainement en témoigner. Anthony Roux (FDJ), lui, s'est classé septième et premier Français. 

La journée avait commencé plus tôt par une échappée de cinq coureurs dont deux Français, Nicolas Edet et Arnaud Courteille, accompagnés de Kristof Van de Walle, Antonio Piedra et Winner Anacona.
Les fuyards ont compté jusqu'à dix minutes d'avance mais le peloton a commencé à rouler fort à environ 100 km de l'arrivée, jugée au lac de Sanabria après un parcours de 174 km et deux cols de troisième catégorie. Courteille et Van de Walle ont résisté quasiment jusqu'au bout mais ils ont fini par se faire reprendre à 3,5 km de la ligne, avant que Matthews ne s'en aille remporter l'étape à la pédale.

Michael Matthews n'a pour autant pas surgi de nulle part. Champion du monde sur route espoir en 2010, il a débuté chez les pros au sein de la formation Rabobank en 2011 avant de passer chez GreenEdge cette saison. Et de commencer sa moisson. 

Le classement de l'étape : 

1. Michael Matthews (AUS/ORI) les 174,3 km en 4h28:22.
    (moyenne: 39,0 km/h)
    2. Maximiliano Richeze (ARG/LAM) à 0:00.
    3. Gianni Meersman (BEL/OPQ) 0:00.
    4. Nikias Arndt (GER/ARG) 0:00.
    5. Tyler Farrar (USA/GRM) 0:00.
    6. Edvald Boasson Hagen (NOR/SKY) 0:00.
    7. Anthony Roux (FRA/FDJ) 0:00.
    8. Greg Henderson (NZL/LTB) 0:00.
    9. Daniele Ratto (ITA/CAN) 0:00.
    10. Grega Bole (SLO/VAC) 0:00.
    11. Rafal Majka (POL/SAX) 0:00.
    12. Bauke Mollema (NED/BKN) 0:00.
    13. Rinaldo Nocentini (ITA/ALM) 0:00.
    14. Daniel Schorn (AUT/APP) 0:00.
    15. Michele Scarponi (ITA/LAM) 0:00.
    ...
    17. Philippe Gilbert (BEL/BMC) 0:00.
    45. Thibaut Pinot (FRA/FDJ) 0:00.
    47. Kenny Elissonde (FRA/FDJ) 0:00.
    63. Yoann Bagot (FRA/COF) 0:00.
    67. Cédric Pineau (FRA/FDJ) 0:00.
    73. Jérôme Coppel (FRA/COF) 0:00.