La Vuelta revient au classique pour 2015

La Vuelta revient au classique pour 2015

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Le Tour d'Espagne 2015, dont le parcours a été présenté à Torremolinos, s'annonce une nouvelle fois nerveux et accidenté, avec cette année un retour aux fondamentaux de l'épreuve, les Pyrénées et l'arrivée finale à Madrid ayant été réintégrées dans le tracé. Pour son 80e anniversaire, qui coïncide avec sa 70e édition, la Vuelta s'élancera le 22 août de Puerto Banus, sur la Costa del Sol (Andalousie), et s'achèvera le 13 septembre dans la capitale espagnole.

Dans l'ensemble, les organisateurs ont misé sur du classique:  contre-la-montre par équipes initial et plusieurs journées en Andalousie,  remontée le long de la côte valencienne, puis une étape-reine en Andorre, un  triptyque montagnard en Cantabrie et dans les Asturies et, pour conclure, un  unique contre-la-montre individuel à Burgos à cinq jours de l'arrivée. On est loin du parcours détonnant de 2014, où la Vuelta avait fini par un  court "chrono" à Saint-Jacques-de-Compostelle (Galice) après avoir  soigneusement évité les pentes pyrénéennes.

Ce qui n'a pas changé, en revanche, c'est le recours aux arrivées au  sommet, gages de spectacle et marque de fabrique du Tour d'Espagne ces  dernières années. En 2015, neuf étapes s'achèveront en haut d'une difficulté,  ce qui devrait en principe favoriser les escaladeurs pour la victoire finale,  d'autant qu'un seul "chrono" individuel est au programme. "C'est un parcours très exigeant avec des arrivées explosives", a estimé  l'Espagnol Alejandro Valverde (Movistar), vainqueur en 2009 et qui a fait de la  Vuelta son grand objectif de 2015. "C'est un beau parcours, les spectateurs  vont prendre beaucoup de plaisir."

Une 11e étape qui fait frissonner​

La première semaine, en particulier, s'annonce propice aux escarmouches  pour le maillot rouge de leader avec cinq arrivées en côte ou en altitude en  l'espace de huit jours, dont la 7e étape, la première de "vraie" montagne, qui  s'achève à La Alpujarra dans la Sierra Nevada (Andalousie). Mais c'est surtout l'étape-reine d'Andorre (11e étape) qui doit faire  frissonner les favoris: au lendemain de la première journée de repos, le  peloton devra avaler six cols successifs sur une distance assez réduite (138  km) qui risque de rendre la course incontrôlable. "Cette étape va laisser des traces dans cette Vuelta, qui sera difficile et  séduisante", a pour sa part estimé le Catalan Joaquim "Purito" Rodriguez  (Katusha), quatrième du classement final en 2014.

La deuxième partie de l'épreuve s'annonce également assez corsée avec  notamment trois étapes successives de haute montagne en Cantabrie et dans les  Asturies (14e, 15e et 16e étapes) avant la seconde journée de repos et le  contre-la-montre de Burgos (17e étape). En revanche, contrairement aux années précédentes avec l'Angliru ou  l'Ancares, il n'y aura cette fois pas de col "monstre" à la veille de  l'arrivée. Ce rendez-vous a été remplacé par un parcours assez exigeant dans la  Sierra de Madrid, avant une ultime étape en forme de parade dans les rues de la  capitale et a priori réservée aux sprinteurs. Alberto Contador (Tinkoff), vainqueur sortant, devrait a priori se  concentrer cette saison sur le Giro et le Tour de France, à l'instar de  Vincenzo Nibali (Astana), lauréat en 2010. Mais pour les déçus de juillet, la  Vuelta fera à nouveau office de lot de consolation et ça aussi, ça n'a pas  changé.

Les étapes de la 70e édition

    22 août: 1re étape, Puerto Banus - Marbella, 7,4 km (contre-la-montre par  équipes)
    23 août: 2e étape, Alhaurin de la Torre - Caminito del Rey (Mesas), 165 km  (moyenne montagne)
    24 août: 3e étape, Mijas - Malaga, 164,6 km (plaine)
    25 août: 4e étape, Estepona - Vejer de la Frontera, 203 km (plaine)
    26 août: 5e étape, Rota - Alcala de Guadaira, 182 km (plaine)
    27 août: 6e étape, Cordoue - Sierra de Cazorla, 204 km (moyenne montagne)
    28 août: 7e étape, Jodar - La Alpujarra, 188,3 km (montagne)
    29 août: 8e étape, Puebla de Don Fadrique - Murcia, 188,6 km (moyenne  montagne)
    30 août: 9e étape, Torrevieja - Cumbre del Sol (Benitachell), 168,3 km  (moyenne montagne)
    31 août: 10e étape, Valence - Castellon, 152 km (moyenne montagne)
    1er septembre: journée de repos en Andorre.
    2 septembre: 11e étape, Andorre - Cortals d'Encamp, 138 km (montagne)
    3 septembre: 12e étape, Escaldes/Engordany (Andorre) - Lleida, 172,5 km  (plaine)
    4 septembre: 13e étape, Calatayud - Tarazona, 168 km (plaine)
    5 septembre: 14e étape, Vitoria - Fuente del Chivo (Alto Campoo), 213 km  (montagne)
    6 septembre: 15e étape, Comillas - Cabrales (Sotres), 175 km (montagne)
    7 septembre: 16e étape,  Luarca - Ermita de Alba (Quiros), 184 km (montagne)
    8 septembre: journée de repos à Burgos.
    9 septembre: 17e étape, Burgos - Burgos, 39 km (contre-la-montre individuel)
    10 septembre: 18e étape, Roa - Riaza, 204 km (moyenne montagne)
    11 septembre: 19e étape, Medina del Campo - Avila, 185 km (moyenne montagne)
    12 septembre: 20e étape, San Lorenzo de El Escorial - Cercedilla, 181 km  (montagne)
    13 septembre: 21e étape, Alcala de Henares - Madrid, 93,7 km (plaine)

AFP