Nibali Valverde Horner Vuelta
Nibali, Valverde, Horner et Rodriguez sur la Vuelta | JAIME REINA / AFP

Horner revient dans la roue de Nibali

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La Vuelta ne ménage personne. Ni les hommes, ni le suspense. A l'issue d'une 18ème étape encore très animée où Vasil Kiryienka (Sky) s'est imposé en solitaire, le maillot rouge ne tient plus qu'à un fil sur les épaules de Vincenzo Nibali (Astana). Attaqué de toutes parts dans la montée de l'Alto de Peña Cabarga, le Silicien a cédé du terrain à Chris Horner (RadioShack). Ce dernier lui a repris 25 secondes et n'est plus qu'à 3 secondes au classement général.

Nibali  a aussi concédé une poignée de secondes aux Espagnols Alejandro Valverde (Movistar), troisième  du général à 1'09" désormais, et Joaquim Rodriguez (Katusha), quatrième à 2'24". "Horner est très fort. C'est incroyable ce qu'il fait à près de 42 ans", a  commenté Vincenzo Nibali au micro de la télévision espagnole. "Horner a démontré que c'était l'un des grands prétendants à cette Vuelta."

Parti à l'avant en début d'étape avec une quinzaine de coureurs, Vasil  Kiryienka a attaqué à quelque 45 km de l'arrivée dans l'Alto del Caracol,  avant-dernière difficulté de la journée. Le Bélarusse a profité de la mésentente entre ses anciens compagnons et a  rapidement creusé l'écart, se présentant au pied de l'Alto de Pena Cabarga avec  environ 1'30" d'avance sur ses poursuivants avant de gérer son effort et de  s'imposer au sommet.

C'est une belle revanche pour Kiryienka, qui avait connu un calvaire sur le  Tour de France, finissant de peu hors délais lors de la 9e étape dans les  Pyrénées. Vendredi, les 181 km de la 19e étape conduiront les coureurs vers une  deuxième arrivée au sommet consécutive, à l'Alto del Naranco (1re catégorie),  avant le terrible Alto de l'Angliru samedi.

Classement de la 18e étape

1. Vasili Kiryienka (BLR/SKY) les 186,5 km en 4h46:48 (moyenne: 39,0 km/h)
2. Chris Anker Sörensen (DEN/SAX) à 0:28.
3. Adam Hansen (AUS/LTB) 1:18.
4. Martin Kohler (SUI/BMC) 1:34.
5. Egoi Martinez (ESP/EUS) 1:42.
6. Chris Horner (USA/RSH) 1:53.
7. Amets Txurruka (ESP/CJR) 2:02.
8. Joaquim Rodriguez (ESP/KAT) 2:13.
9. Alejandro Valverde (ESP/MOV) 2:13.
10. Vincenzo Nibali (ITA/AST) 2:18.
11. Nicolas Roche (EIR/SAX) 2:18.
12. Thibaut Pinot (FRA/FDJ) 2:24.
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Classement général

1. Vincenzo Nibali (ITA/AST) 73h39:35.
2. Chris Horner (USA/RSH) à 0:03.
3. Alejandro Valverde (ESP/MOV) 1:09.
4. Joaquim Rodriguez (ESP/KAT) 2:24.
5. Nicolas Roche (EIR/SAX) 3:43.
6. Domenico Pozzovivo (ITA/ALM) 5:44.
7. Thibaut Pinot (FRA/FDJ) 6:14.
8. Leopold König (CZE/APP) 6:35.
9. Samuel Sanchez (ESP/EUS) 7:51.
10. Tanel Kangert (EST/AST) 11:10.
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21. Yoann Bagot (FRA/COF) 27:34.
34. Anthony Roux (FRA/FDJ) 1h11:51.
39. Kenny Elissonde (FRA/FDJ) 1h21:30.
42. Warren Barguil (FRA/ARG) 1h21:55.