Chris Horner Radioshack
Chris Horner (Radioshack) | JAIME REINA / AFP

Elissonde héroïque, Horner hors-normes

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Le Français Kenny Elissonde (FDJ) a remporté l'avant-dernière étape de la Vuelta, sur le mythique col de l'Angliru. Le jeune espoir tricolore a devancé Chris Horner, qui a fini par distancer Vicenzo Nibali dans les derniers kilomètres. Sauf incident, le vétéran de la Radioshack a course gagnée.

Après Bargil, Elissonde. Le réservoir de la FDJ semble inépuisable. Grâce, notamment, à ses deux jeunes prodiges, la formation de Marc Madiot a signé une quatrième victoire sur cette Vuelta 2013. Et pas n'importe laquelle puisque Kenny Elissonde s'est tout simplement imposé au sommet du mythique col de l'Anglirou, ses 12 kilomètres à 10% de moyenne et ses monstrueux pics à presque 24% ! A 22 ans, le tricolore a su, au courage autant qu'au talent, résister au retour d'un Chris Horner déchaîné, parti pour conquérir à presque 42 ans son premier grand Tour. Après avoir essuyé, à plusieurs reprises, des attaques tranchantes d'un Nibali fidèle à sa réputation, l'Américain a su attendre son heure pour porter l'estocade à trois kilomètres de l'arrivée. Au coude à coude depuis plusieurs minutes, alors que Valverde et Rodriguez n'étaient plus là pour arbitrer ce duel au sommet, les deux hommes se livraient un combat à coups de secondes. 

Choc des générations

Tout allait peut être se jouer lors d'un sprint final où les bonifications pourraient peut-être désigner le vainqueur final. Mais Horner en a décidé autrement. Dans les brumes de l'Angliru, le leader de la Radioshak a finalement eu raison du panache de l'Italien. "Je sais ce que j'ai fait, combien de souffrance j'ai enduré, c'est quelque  chose que je garderai à vie", a déclaré Horner au micro de la télévision  espagnole. "C'est un moment incroyable, légendaire, peut-être qu'on ne verra plus  jamais quelqu'un de mon âge gagner un Grand Tour." Deuxième derrière Elissonde, à 26 secondes, Horner est en passe de signer une victoire qui n'a pas fini de faire parler sur cette Vuelta des extrêmes qui voit un quadragenaire s'imposer et des jeunes d'une vingtaine d'années éclore. Choc des générations... 

Le classement de l'étape : 

1. Kenny Elissonde (FRA/FDJ) les 142,2 km en 3h55:36.
    (moyenne: 36,2 km/h)
    2. Chris Horner (USA/RSH) à 0:26.
    3. Alejandro Valverde (ESP/MOV) 0:54.
    4. Vincenzo Nibali (ITA/AST) 0:54.
    5. André Cardoso (POR/CJR) 0:54.
    6. Dominik Nerz (GER/BMC) 0:54.
    7. José Mendes (POR/APP) 1:15.
    8. Joaquim Rodriguez (ESP/KAT) 1:45.
    9. Serge Pauwels (BEL/OPQ) 1:52.
    10. Thibaut Pinot (FRA/FDJ) 1:59.
    11. David Arroyo (ESP/CJR) 1:59.
    12. Domenico Pozzovivo (ITA/ALM) 2:20.
    13. Daniel Moreno (ESP/KAT) 2:26.
    14. Samuel Sanchez (ESP/EUS) 2:26.
    15. Jakob Fuglsang (DEN/AST) 2:38.
    ...
    26. Yoann Bagot (FRA/COF) 6:09.
    31. Jérôme Coppel (FRA/COF) 8:17.
    41. Mickaël Chérel (FRA/ALM) 10:55.
    44. Anthony Roux (FRA/FDJ) 11:15.
    52. Warren Barguil (FRA/ARG) 14:16.
    53. Alexandre Geniez (FRA/FDJ) 14:16.
    72. Nicolas Edet (FRA/COF) 16:37.
    84. Stéphane Poulhiès (FRA/COF) 22:21.
    86. Ivan Gutierrez (ESP/MOV) 22:26.
    101. Arnaud Courteille (FRA/FDJ) 24:20.
    110. Julien Bérard (FRA/ALM) 24:29.
    132. Adrien Petit (FRA/COF) 25:33.
    135. Cédric Pineau (FRA/FDJ) 25:33.
    140. Lloyd Mondory (FRA/ALM) 26:03.

Le classement général : 

1. Chris Horner (USA/RSH) 81h52:01.
    2. Vincenzo Nibali (ITA/AST) à 0:37.
    3. Alejandro Valverde (ESP/MOV) 1:36.
    4. Joaquim Rodriguez (ESP/KAT) 3:22.
    5. Nicolas Roche (EIR/SAX) 7:11.
    6. Domenico Pozzovivo (ITA/ALM) 8:00.
    7. Thibaut Pinot (FRA/FDJ) 8:41.
    8. Samuel Sanchez (ESP/EUS) 9:51.
    9. Leopold König (CZE/APP) 10:11.
    10. Daniel Moreno (ESP/KAT) 13:11.
    11. Tanel Kangert (EST/AST) 14:05.
    12. José Herrada (ESP/MOV) 16:48.
    13. David Arroyo (ESP/CJR) 17:34.
    14. Dominik Nerz (GER/BMC) 19:26.
    15. Michele Scarponi (ITA/LAM) 22:04.

Julien Lamotte