Tom Dumoulin
Tom Dumoulin a surpris tous les favoris de la Vuelta | ERIC FEFERBERG / AFP

Dumoulin ventile tous les favoris

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Le Néerlandais Tom Dumoulin a fait coup double lors de cette 9e étape de la Vuelta : en s'imposant devant tous les favoris (Froome, Rodriguez, Aru, Majka, Quintana et Valverde), il a également dépossédé Esteban Chaves, légèrement décroché, de son maillot rouge de leader.

Plus les jours passent, plus Tom Dumoulin continue de surprendre le monde du cyclisme. Considéré comme un pur rouleur capable d'exploits en montagne, le Néerlandais est en train de faire durer la plaisanterie. On attend son coup de moins bien en ascension et il ne vient toujours pas. Et non content de suivre les meilleurs spécialistes du monde dès que la route s'élève, Dumoulin se paie le luxe de les attaquer ! C'est exactement ce qui s'est passé dans le monstrueux final de l'Alto de Puig de Llorença, un première catégorie de 4 kilomètres avec des passages à 19%, qui tient lieu de juge de paix de cette 9e arrivée. 

Alors que, comme par enchantement, tous les favoris se retrouvent ensemble au pied de cette dernière ascension, les attaques vont se multiplier. Chaque prétendant, ou presque, va y aller de son offensive. Les Movistar Valverde (qui a chuté sans conséquences au km 34) et Quintana, testent les capacités de réaction de leurs rivaux. Ces derniers recollent. Puis c'est donc Tom Dumoulin qui place un gros démarrage que l'on pense décisif tant la puissance du Batave est impressionnante.

Froome, retour de flamme

Mais, alors qu'en début de montée il avait donné des signes de faiblesse inquiétants, Chris Froome revient comme une flèche ! Le dernier vainqueur du Tour de France, largué la veille où il avait perdu 30 secondes sur Quintana and Co, a retrouvé son coup de pédale si caractéristique. Le Britannique, coudes écartés, fond sur Dumoulin avec Joaquim Rodriguez dans sa roue. Froome semble promis à la victoire d'étape mais il flanche dans les derniers mètres, panne d'essence. Dumoulin n'en demande pas temps et "saute" le leader de la Sky sur la ligne ! 

Les deux hommes sont les grands gagnants de cette 9e étape. Car, derrière, Aru, Majka, Quintana et Valverde ont plafonné. Et Esteban Chaves, le Maillot Rouge, a craqué. Le coureur d'Oreca GreenEdge termine à une minute de Tom Dumoulin, désormais solide leader avec 57 secondes d'avance sur Joaquim Rodriguez. 

Le classement de l'étape :
    1. Tom Dumoulin (NED/GIA) les 168,3 km en 4h09:55.
    (moyenne: 40,4 km/h)
    2. Chris Froome (GBR/SKY) à 0:02.
    3. Joaquim Rodríguez (ESP/KAT) 0:05.
    4. Fabio Aru (ITA/AST) 0:16.
    5. Rafal Majka (POL/TIN) 0:18.
    6. Nairo Quintana (COL/MOV) 0:20.
    7. Alejandro Valverde (ESP/MOV) 0:20.
    8. Nicolas Roche (IRL/SKY) 0:31.
    9. Domenico Pozzovivo (ITA/ALM) 0:33.
    10. Louis Meintjes (RSA/MTN) 0:34.
    11. Sergio Henao (COL/SKY) 0:49.
    12. Diego Rosa (ITA/AST) 0:55.
    13. Mikel Nieve (ESP/SKY) 0:56.
    14. Jose Goncalves (POR/CJR) 0:59.
    15. Esteban Chaves (COL/ORI) 0:59.
    ...
    16. Daniel Moreno (ESP/KAT) 1:08.
    17. Samuel Sanchez (ESP/BMC) 1:14.
    20. Fabrice Jeandesboz (FRA/EUC) 1:31.
    22. Kenny Elissonde (FRA/FDJ) 1:48.
    25. Jérôme Coppel (FRA/IAM) 1:52.
    26. Romain Sicard (FRA/EUC) 1:52.
    28. Stéphane Rossetto (FRA/COF) 2:06.
    32. Romain Hardy (FRA/COF) 2:30.
    34. Frank Schleck (LUX/TRE) 2:49.
    39. Maxime Bouet (FRA/ETI) 3:03.
    41. Cyril Lemoine (FRA/COF) 3:21.
    48. Sylvain Chavanel (FRA/IAM) 4:25.
    68. Geraint Thomas (WAL/SKY) 7:05. 

Le classement général :
    1. Tom Dumoulin (NED/GIA) 35h22:13.
    2. Joaquim Rodríguez (ESP/KAT) à 0:57.
    3. Esteban Chaves (COL/ORI) 0:59.
    4. Nicolas Roche (IRL/SKY) 1:07.
    5. Alejandro Valverde (ESP/MOV) 1:09.
    6. Fabio Aru (ITA/AST) 1:13.
    7. Nairo Quintana (COL/MOV) 1:17.
    8. Chris Froome (GBR/SKY) 1:18.
    9. Rafal Majka (POL/TIN) 1:47.
    10. Domenico Pozzovivo (ITA/ALM) 1:52.
    11. Mikel Nieve (ESP/SKY) 2:17.
    12. Louis Meintjes (RSA/MTN) 2:25.
    13. Daniel Moreno (ESP/KAT) 2:26.
    14. Sergio Henao (COL/SKY) 3:13.
    15. Gianluca Brambilla (ITA/ETI) 3:46.
    ...
    16. Samuel Sanchez (ESP/BMC) 4:04.
    19. Romain Sicard (FRA/EUC) 4:47.
    21. Fabrice Jeandesboz (FRA/EUC) 5:26.
    22. Stéphane Rossetto (FRA/COF) 6:00.
    23. Kenny Elissonde (FRA/FDJ) 6:45.
    27. Maxime Bouet (FRA/ETI) 13:47.
    32. Frank Schleck (LUX/TRE) 17:56.
    42. Jérôme Coppel (FRA/IAM) 27:04.
    48. Sylvain Chavanel (FRA/IAM) 35:15.
    50. Julien Simon (FRA/COF) 36:39.
    55. Mikaël Chérel (FRA/ALM) 40:08.
    56. Amaël Moinard (FRA/BMC) 40:19.
    59. Jérôme Cousin (FRA/EUC) 41:42.
    63. Geraint Thomas (WAL/SKY) 45:50.
    65. Pierre Rolland (FRA/EUC) 46:15.

Julien Lamotte