Cort Nielsen
Premier succès majeur de sa carrière pour Cort Nielsen | Maxppp - Javier Lizon

Cort Nielsen s'impose au sprint sur la Vuelta

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Le Danois Cort Nielsen (Orica) a remporté au sprint jeudi la 18e étape du Tour d'Espagne disputée sur 200 km entre Requena et Gandia. Le Colombien Nairo Quintan (Movistar) qui a terminé tranquillement à l'abri dans le peloton, a conservé le maillot rouge de leader.

Malgré les quelques offensives qui ont donné un peu de relief à une étape qui n'en avait guère, notamment celle menée par Fumiyuki Beppu, Quentin Jauregui, Louis Vervaeke, Pierre Rolland et Mattia Cattaneo, laquelle aura compté jusqu' 7 minutes d'avance et dont les derniers attaquants auront résisté durant 183 km, puis la tentative de Bakelants à 4 km de l'arrivée, cette journée n'a pas réservé de grosses surprises si ce ne fut dans le nom des prétendants à la victoire finale dans le sprint massif. On attendait en effet les spécialistes, et c'est finalement Nielsen, 23 ans, dont les titres de noblesse jusque là, hormis quelques étapes dans des épreuves de seconde zone, étaient un succès dans la Ronde de l'Oise en 2014 et une 2e place au Tour du Danemark 2016, qui s'est montré le plus véloce pour devancer sur la ligne l'Allemand Nikias Arndt et le Luxembourgeois Jean-Pierre Drucker.    

Les favoris se sont surtout préoccupés de ne pas se laisser piéger, déjà tournés vers le contre-la-montre individuel de 37 km vendredi à Calpe puis le dernier grand rendez-vous en montagne samedi, juste avant l'ultime étape. Les deux journées qui viennent devraient être décisives pour la victoire finale.  

Classement de la 18e étape

1 : Magnus Cort Nielsen (Orica Bikeexchange)
2 : Nikias Arndt (Giant - Alpecin)
3 : Jean-Pierre Drucker (BMC)
4 : Daniele Bennati (Tinkoff)
5 : Jonas Van Genechten (IAM)
6 : Kiel Reijnen (Trek - Segafredo)
7 : Michael Scharzmann (Bora - Argon 18)
8 : Gianni Meersman (Etixx - Quick-Step)
9 : Kristan Sbaragli (Dimension Data)
10 : Lorenzo Manzin (FDJ)

Classement général

1. Nairo Quintana (COL/Movistar) 74h30:03.
2. Christopher Froome (GBR/SKY) à 3:37.
3. Esteban Chaves (COL/ORI) 3:57.
4. Alberto Contador (ESP/TIN) 4:02.
5. Simon Yates (GBR/ORI) 6:03.
6. Andrew Talansky (USA/CAN) 7:34.
7. Samuel Sanchez (ESP/BMC) 8:12.
8. Davide Formolo (ITA/CAN) 8:13.
9. Michele Scarponi (ITA/AST) 8:28.
10. David De la Cruz (ESP/ETI) 8:52.
11. Daniel Moreno (ESP/MOV) 9:03.
12. George Bennett (NZL/LNL) 11:02.
13. Sergio Pardilla (ESP/CJR) 11:13.
14. Jean-Christophe Péraud (FRA/ALM) 11:44.
15. Ben Hermans (BEL/BMC) 12:32.
16. Alejandro Valverde (ESP/MOV) 13:48.

Christian Grégoire