Alberto Contador (Tinkoff Saxo)
Alberto Contador (Tinkoff-Saxo) dans ses oeuvres sur la Vuelta. | DE WAELE TIM / TDWSPORT SARL / DPPI MEDIA

Contador s'impose en leader

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Alberto Contador (Tinkoff-Saxo) a conforté son maillot rouge de leader du Tour d'Espagne, en s'imposant en solitaire lundi dans la 16e étape, disputée sur 160,5 km entre San Martin del Rey Aurelio et La Farrapona, considérée comme l'étape-reine de l'épreuve avec pas moins de cinq cols au programme. L'Espagnol a devancé de 15 secondes le Britannique Christopher Froome (Sky) , qui ne compte plus que 3 secondes de retard pour la deuxième place du général sur Alejandro Valverde (Movistar), 4e de l'étape.

La course a été marquée par une longue échappée dans laquelle figuraient treize hommes: Adriano Malori, Gianluca Brambilla, Wouter Poels, Peter Kennaugh, Ivan Rovny, Damiano Cunego, Laurens Ten Dam, Rohan Dennis, Luis Leon Sanchez, Peio Bilbao, Romain  Sicard, Johan Le Bon et Alessandro De Marchi. Tous ont sauté les uns après les autress, et pire encore, Rovny et Brambilla en sont venus aux mains....avant d'être mis hors cours. De Marchi a ensuite attaqué, pour tenter de finir seul. Mais c'était sans compter sans la réaction de tous les favoris. 

Chris Froome a dégainé le premier à 5 km de l'arrivée. Seul Contador a pu le suivre. Mais à la flamme rouge, l'Espagnol a placé une accélération pour aller s'imposer en prenant en plus dix secondes de boniffication.  Alejandro Valverde (Movistar) et  Joaquim Rodriguez (Katusha), les grands battus du jour, ont concédé plus d'une  minute à leur compatriote à l'arrivée.

Contador dispose désormais d'une marge de 1 minute 36 secondes sur Valverde, son dauphin au classement général, tandis que Froome pointe à la troisième place à 1 min 39  sec. Cet avantage devrait permettre à Contador de passer une journée de repos  sereine mardi avant les cinq dernières étapes et l'arrivée finale, prévue à  Saint-Jacques-de-Compostelle dimanche.

Classement de la 16e étape 

1. Alberto Contador (ESP/TIN) les 160,5 km en 4h53:35.
2. Chris Froome (GBR/SKY) à 0:14.
3. Alessandro De Marchi (ITA/CAN) 0:50.
4. Alejandro Valverde (ESP/MOV) 0:55.
5. Joaquim Rodriguez (ESP/KAT) 0:59.
6. Fabio Aru (ITA/AST) 1:06.
7. Daniel Martin (EIR/GRM) 1:12.
8. Robert Gesink (NED/BKN) 1:22.
9. Samuel Sanchez (ESP/BMC) 1:43.
10. Ryder Hesjedal (CAN/GRM) 1:48.
11. Warren Barguil (FRA/GIA) 1:51.
12. Daniel Navarro (ESP/COF) 2:00.
13. Wout Poels (NED/OPQ) 2:11.
14. Damiano Caruso (ITA/CAN) 2:11.
15. Mikel Nieve (ESP/SKY) 2:32.

Classement général

1. Alberto Contador (ESP/TIN) 63h25:00.
2. Alejandro Valverde (ESP/MOV) à 1:36.
3. Chris Froome (GBR/SKY) 1:39.
4. Joaquim Rodriguez (ESP/KAT) 2:29.
5. Fabio Aru (ITA/AST) 3:38.
6. Daniel Martin (EIR/GRM) 6:17.
7. Robert Gesink (NED/BKN) 6:43.
8. Samuel Sanchez (ESP/BMC) 6:55.
9. Warren Barguil (FRA/GIA) 8:37.
10. Damiano Caruso (ITA/CAN) 9:10.
11. Daniel Navarro (ESP/COF) 9:24.
12. Daniel Moreno (ESP/KAT) 11:52.
13. Mikel Nieve (ESP/SKY) 13:16.
14. Romain Sicard (FRA/EUC) 17:16.
15. Wilco Kelderman (NED/BKN) 17:54.


 

Christian Grégoire