Esteban Chaves (Orica GreenEDGE)
Esteban Caves (Orica GreenEDGE) | DE WAELE Tim / TDWsport Sarl / DPPI media

Chaves s'impose sur la Vuelta et reprend le maillot rouge

Publié le , modifié le

Le Colombien Esteban Chaves (Orica-GreenEdge) a remporté jeudi la 6e étape du Tour d'Espagne disputée sur 200,3 km entre Cordoue et Sierra de Cazorla, et a repris le maillot rouge de leader qu'il avait abandonné la veille. Il a devancé de cinq secondes l'Irlandais Dan Martin (Cannondale) et l'ancien leader Tom Dumoulin, les autres favoris terminant un peu plus loin à onze secondes.

Le petit grimpeur colombien, déjà vainqueur de la 2e étape dimanche, a attaqué à deux kilomètres du but et s'est imposé en puncheur au sommet de la Sierra de Cazorla. Au général, Chaves possède désormais 10 secondes d'avance sur Dumoulin et 33 secondes sur Martin. Le premier Français, Romain Sicard, est 21e à 2'04. 

Au départ de cette étape relevée, alternant montées et descentes sur un parcours escarpé, et ne laissant que peu de répit au peloton, le maillot rouge de Dumoulin ne tenait qu'à un fil, à savoir une  petite seconde. Et personne n'a pu résister jeudi à l'accélération de Chaves,  qui a repris et déposé le dernier rescapé de l'échappée matinale, le  Britannique Stephen Cummings, dans les rudes pentes de l'ascension finale,  avant de l'emporter en solitaire. "Je savais que la première partie du raidillon était très dure. Ce sont des montées qui me conviennent et je suis entré en première position dans la pente" a déclaré Chaves qui refuse toutefois de se laisser griser, même si son équipe Orica a réussi un excellent début de Vuelta: outre les deux bouquets du Colombien), la formation australienne a aussi remporté la 5e étape mercredi  avec le prometteur sprinteur Caleb Ewan.

"Nous devons garder les pieds sur terre. Il reste  beaucoup d'étapes et de très difficiles." a tenu a rappeler Chaves qui sait que les grosses difficultés restent à venir, d'autant que les favoris que sont Chris Froome, Nairo Quintana ou Alejandro Valverde ne sont pas très loin. De fait, la 7e étape qui mènera vendredi le peloton de Jodar à La Alpujarra où l'arrivée sera jugée au sommet d'un col de première catégorie pourrait déjà faire des dégâts.  

Classement de la 6e étape

1. Esteban Chaves (COL/ORI) les 200,3 km en 4h46:16.
2. Daniel Martin (EIR/CAN) à 0:05.
3. Tom Dumoulin (NED/GIA) 0:05.
4. Rubén Plaza (ESP/LAM) 0:11.
5. Alejandro Valverde (ESP/MOV) 0:11.
6. Joaquim Rodríguez (ESP/KAT) 0:11.
7. Chris Froome (GBR/SKY) 0:11.
8. Rafal Majka (POL/TIN) 0:11.
9. Nairo Quintana (COL/MOV) 0:11.
10. Nicolas Roche (IRL/SKY) 0:11.
11. Fabio Aru (ITA/AST) 0:15.
12. Mikel Landa (ESP/AST) 0:15.

Classement général

1. Esteban Chaves (COL/ORI) 21h55:13.
2. Tom Dumoulin (NED/GIA) à 0:10.
3. Daniel Martin (EIR/CAN) 0:33.
4. Nicolas Roche (IRL/SKY) 0:36.
5. Alejandro Valverde (ESP/MOV) 0:49.
6. Chris Froome (GBR/SKY) 0:55.
7. Daniel Moreno (ESP/KAT) 0:55.
8. Joaquim Rodríguez (ESP/KAT) 0:56.
9. Nairo Quintana (COL/MOV) 0:57.
10. Fabio Aru (ITA/AST) 1:12.
11. Mikel Landa (ESP/AST) 1:16.
12. Mikel Nieve (ESP/SKY) 1:16.
13. Tejay Van Garderen (USA/BMC) 1:20.
14. Domenico Pozzovivo (ITA/ALM) 1:23.
15. Rafal Majka (POL/TIN) 1:29.
 

Christian Grégoire