Franck Schleck
Frank Schleck (Trek) remporte la 16e étape de la Vuelta 2015. | JAIME REINA / AFP

16e étape : Schleck retrouve la lumière, Rodriguez prend (enfin) les commandes

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Au terme d'une 16e étape remportée par Frank Schleck, sa première victoire depuis son titre de champion du Luxembourg l'année passée, Joaquim Rodriguez (Katusha) s'est emparé lundi du maillot rouge de leader du Tour d'Espagne. "Purito" a repris deux secondes à Fabio Aru (Astana), un écart suffisant pour lui permettre de déposséder l'Italien de la tête du classement général. 4e du général à moins de 2 minutes du leader, Tom Dumoulin (Giant-Alpecin) a réalisé une excellente opération avant la deuxième journée de repos et le contre-la-montre autour de Burgos mercredi.

En s'imposant à l'Alta Ermita de Alba, dans les Asturies, Frank Schleck a accroché à son palmarès la dernière arrivée au sommet de cette Vuelta 2015. Au bout d'une longue échappée en montagne, l'aîné des frères Schleck (35 ans) s'est imposé en solitaire après avoir distancé à trois kilomètres du but son ultime compagnon d'échappée, le Colombien Rodolfo Torres (Colombia). Voilà quatre ans que le Luxembourgeois ne s'était pas imposé en dehors de son championnat national. Sa dernière victoire remontait au Critérium International 2011, dont il avait gagné la 1re étape et le général. "Je suis très heureux, les mois écoulés ont été très difficiles pour moi",  a commenté Schleck, privé du Tour de France à cause de douleurs chroniques à un genou et rapidement distancé dans la course au classement général sur cette Vuelta.

A près de dix minutes du vainqueur, les favoris ont opté pour une course d'attente. Etait-ce la difficulté du parcours, avec sept ascensions répertoriées ? Ou  bien la crainte de l'ultime col du jour et ses passages à plus de 20% ? Aucun des principaux ténors n'a voulu lancer les grandes manoeuvres et tous ont attendu les derniers hectomètres pour s'attaquer. Ce scénario a souri à "Purito" Rodriguez, nouveau leader pour une seconde aux dépens de l'Italien Fabio Aru. Après être passé tout près du maillot rouge dimanche, le vétéran espagnol est récompensé de sa persévérance. Le hic, c'est que dans sa quête d'une première victoire sur un Grand Tour, il devrait abandonner beaucoup de temps à ses concurrents dans le chrono de mercredi. 

Voilà pourquoi la bonne opération de la journée est certainement à mettre à l'actif de Tom Dumoulin. Encore placé dans le Top 20 de l'étape et 4e du général, à 1'51" seulement de Rodriguez, le rouleur néerlandais, médaillé de bronze du chrono aux Mondiaux 2014, se trouve toujours en embuscade au général avant le seul contre-la-montre individuel de l'édition 2015 de la Vuelta. Un exercice de 38 km dans lequel il pourrait mettre tout le monde d'accord, d'autant que le programme de la dernière semaine ne devrait pas offrir la possibilité de faire de gros écarts en montagne. Sans faire de bruit, Dumoulin n'a jamais été si proche d'un premier succès d'envergure dans sa carrière. 

Classement de la 16e étape:
    1. Frank Schleck (LUX/TRE) les 185,0 km en 5h49:56.
    (moyenne: 31,7 km/h)
    2. Rodolfo Torres (COL/COL) à 1:10.
    3. Moreno Moser (ITA/CAN) 1:48.
    4. George Bennett (NZL/LNL) 2:42.
    5. Pierre Rolland (FRA/EUC) 2:49.
    6. Omar Fraile (ESP/CJR) 3:05.
    7. Carlos Verona (ESP/ETI) 4:26.
    8. Larry Warbasse (USA/IAM) 6:02.
    9. Joaquim Rodríguez (ESP/KAT) 8:51.
    10. Fabio Aru (ITA/AST) 8:53.
    11. Rafal Majka (POL/TIN) 9:03.
    12. Nairo Quintana (COL/MOV) 9:03.
    13. Mikel Nieve (ESP/SKY) 9:05.
    14. Mikel Landa (ESP/AST) 9:06.
    15. Louis Meintjes (RSA/MTN) 9:07.
    16. Tom Dumoulin (NED/GIA) 9:18.
    ...
    19. Fabrice Jeandesboz (FRA/EUC) 9:54.
    23. Alejandro Valverde (ESP/MOV) 10:25.
    25. Cyril Lemoine (FRA/COF) 12:12.
    30. Kenny Elissonde (FRA/FDJ) 13:28.
    31. Stéphane Rossetto (FRA/COF) 13:48.
    36. Tiago Machado (POR/KAT) 16:42.
    40. Romain Sicard (FRA/EUC) 17:10.
    47. Maxime Bouet (FRA/ETI) 22:11.
    69. Jérôme Coppel (FRA/IAM) 28:31.
    76. Luis Leon Sanchez (ESP/AST) 28:46.
    79. Cyril Gautier (FRA/EUC) 28:52.
    128. Sylvain Chavanel (FRA/IAM) 29:05.
   
    Classement général:
    1. Joaquim Rodríguez (ESP/KAT) 67h52:44.
    2. Fabio Aru (ITA/AST) à 0:01.
    3. Rafal Majka (POL/TIN) 1:35.
    4. Tom Dumoulin (NED/GIA) 1:51.
    5. Mikel Nieve (ESP/SKY) 2:32.
    6. Esteban Chaves (COL/ORI) 2:38.
    7. Daniel Moreno (ESP/KAT) 2:49.
    8. Nairo Quintana (COL/MOV) 3:11.
    9. Alejandro Valverde (ESP/MOV) 3:58.
    10. Louis Meintjes (RSA/MTN) 5:22.
    11. Domenico Pozzovivo (ITA/ALM) 6:46.
    12. Gianluca Brambilla (ITA/ETI) 9:21.
    13. Fabrice Jeandesboz (FRA/EUC) 10:20.
    14. Bart De Clercq (BEL/LOT) 13:25.
    15. Romain Sicard (FRA/EUC) 14:18.
    16. Kenny Elissonde (FRA/FDJ) 14:24.
    ...
    23. Frank Schleck (LUX/TRE) 31:20.
    27. Maxime Bouet (FRA/ETI) 42:47.
    35. Luis Leon Sanchez (ESP/AST) 1h02:13.
    40. Pierre Rolland (FRA/EUC) 1h14:32.
    41. Tiago Machado (POR/KAT) 1h21:11.
    43. Jérôme Coppel (FRA/IAM) 1h22:00.
    44. Sylvain Chavanel (FRA/IAM) 1h22:05.
    59. Cyril Gautier (FRA/EUC) 1h49:50.
    60. Julien Simon (FRA/COF) 1h51:04.

Geoffrey Steines