Nicolas Vogondy
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Vogondy piège les favoris

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Nicolas Vogondy a réalisé une belle performance en s'imposant jeudi au sommet à Risoul, au terme de la 4e étape disputée sur 210 km. Le coureur de la BBox a pris sa chance dans les deux derniers kilomètres, profitant du marquage que se livraient le leader slovène Janez Brajkovic (RadioShack) et l'Espagnol Alberto Contador, respectivement 3e et 2e de l'étape, dont un autre Français, Romain Sicard (Euskaltel) a pris la 2e place. Brajkovic a conservé son maillot.

L'Américain Danny Pate et l'Autrichien Stefan Denifl ont été les grands animateurs de l'étape de la journée, partie de Saint-Paul-Trois-Châteaux, en se lançant au 30e  kilomètre dans une longue échappée qui leur a permis de compter jusqu'à 9 minutes d'avance. Celle-ci  na pris fin que dans  la montée vers Risoul, abordée avec une avance de deux minutes et demie. Pate a lâché mais Denifl  s'est accroché parvenant à résister jusqu'à 2,5 kilomètres de la ligne. C'est à ce moment là que Menchov d'abord, puis Contador, ont testé la résistance de Brajkovic, qui n'avait plus d'équipiers. Mais le jeune Slovène n'a pas craqué. Dans le groupe de tête, profitant des atermoiements des leaders, Nicolas Vogondy, déjà vu à son avantage la veille dans le contre-la-montre, a placé une accélération sur laquelle ni Brajkovic ni Contador n'ont renchéri. A l'énergie, le Français est parvenu à conservé une poignée de secondes d'avance pour si'mposer à Risoul. 
A 32 ans, c'est une belle victoire pour le coureur de la Bbox, double champion de France, qui avait failli voir sa carrière réduite à néant en début de saison après qu'on lui ait diagnostiqué des problèmes cardiaques. Finalement, après une batterie d'examens, le corps médical lui a donné le feu vert. C'est sans doute pour cela que Nicolas Vogondy semble plus tranquille, profitant d'une chance qu'il ne pensait plus avoir, pour renouer avec la victoire.

Ce succès lui permet de grappiller des places au classement général et d'entrer dans le Top 10.

Classement de l'étape:
1. Nicolas Vogondy (FRA/Bbox), les 210,5 km en 6 h 03:25.  (moyenne: 34,7 km/h)
2. Romain Sicard (FRA/EUS)    à 12.
3. Janez Brajkovic (SLO/RSH)   15.
4. Alberto Contador (ESP/AST)   15.
5. Rein Taaramae (EST/COF)    18.
6. Pierre Rolland (FRA/BTL)   18.
7. Jurgen Van den Broeck (BEL/OLO)    18.
8. Eros Capecchi (ITA/FOT)  18.
9. Rémi Pauriol (FRA/COF)    23.
10. Denis Menchov (RUS/RAB)   23.

Classement général
1. Janez Brajkovic (SLO/RSH)   16h25:44.
2. Tejay Van Garderen (USA/THR)   à    1:15.
3. Alberto Contador (ESP/AST)    1:41.
4. David Millar (GBR/GRM)   1:56.
5. Nicolas Vogondy (FRA/BTL)      2:43.
6. Denis Menchov (RUS/RAB)    2:55.
7. Jürgen Van den Broeck (BEL/OLO)    3:06.
8. Christian Knees (GER/MRM)     3:10.
9. Rein Taaramae (EST/COF)    3:28.
10. Gorka Verdugo (ESP/EUS)    3:29.
11. Christophe Riblon (FRA/ALM)     3:29.
12. Rémi Pauriol (FRA/COF)     3:43.
13. Vladimir Gusev (RUS/KAT)  3:48.
14. Jérome Coppel (FRA/SAU)  3:53.
15. Branislav Samoilav (BLR/QST)     4:03.
          

Christian Grégoire