Voeckler Route du Sud
Thomas Voeckler a pris la tête du classement général de la Route du Sud. | JEFF PACHOUD/AFP

Voeckler vainqueur en Poitou-Charentes

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Thomas Voeckler (Europcar) a remporté vendredi le Tour du Poitou-Charentes cycliste à l'issue de la dernière étape reliant Ruelle-sur-Touvre à Poitiers (ouest), sur 193,6 km, qui est revenue à l'Espagnol Jesus Herrada Lopez (Movistar).

Déjà vainqueur de l'épreuve en 2007, Voeckler, qui s'est découvert des  talents de rouleur jeudi en assommant le contre-la-montre individuel de  l'après-midi devant des spécialistes comme le Russe Mikhail Ignatyev (Katusha)  ou le Suédois Gustav Larsson (IAM), partait largement favori avant cette  dernière étape courue sur un parcours accidenté. Mais son succès n'a pas été si aisé que ça en raison d'une échappée de  treize coureurs partie dès le début de l'étape où figurait le champion  d'Espagne Jesus Herrada Lopez, 13e du général à 58 secondes du coureur vendéen.

Le groupe de fuyards n'a jamais pu creuser d'écarts significatifs avec le  peloton (2 min 30 sec maxi) mais il lui a longtemps tenu tête et notamment à  l'équipe Europcar qui a dû chasser durant toute l'étape. Herrada, le plus fort du groupe avec le champion de France Arthur Vichot  (Fdj.fr) et le Russe Eduard Vorganov (Katusha), a tenté un dernier baroud en  fin de course, et s'il a bien résisté aux équipes de sprinteurs pour rallier  l'arrivée en tête, il n'a pas su garder un écart suffisant pour déposséder  Voeckler de sa tunique de leader.

AFP