Tour de France Thomas Voeckler
Thomas Voeckler | AFP

Voeckler surprend tout le monde

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Thomas Voeckler (BBox) a remporté vendredi un succès plein d'opportunisme au Grand Prix de Québec, avant-dernière étape du Pro Tour, couru en circuit sur 189 km. Il a inscrit son nom au palmarès de la 1re course de l'histoire du Pro Tour sur le continent américain, devançant d'une poignée de secondes le Norvégien Boasson Hagen (Sky), le Néerlandais Gesink (Rabobank) et le Canadien Hesjedal (Garmin).

Sur un circuit rapide,  un des grands animateurs de la journée a été le Danois de la Saxo Bank,  Jacob Fuglsang, présent dans le groupe de treize échappés du début de course  avec notamment Yaroslav Popovych (RadioShack), Dominik Nerz (Milram) et  Sébastien Turgot (BBox) et pointant en tête à chacun des passages en haut des  deux principales difficultés de la journée --la côte de la montagne (375 mètres  à 10% de moyenne) et la côte de la potasse (420 mètres à 9%), avant de se faire  rattraper après un ultime baroud à une quinzaine de kilomètres de la ligne.

C'est au moment du regroupement que que le double champion de France (2004, 2010), qui venait d'annoncer qu'il renonçait aux Championnats du monde le 3 octobre à Melbourne après une  longue saison et de récents soucis gastriques, a brillé par son réalisme. Alors que tous les regards étaient fixés sur le chouchou du public, la  révélation canadienne de l'année Ryder Hesjedal, avalé par le peloton à 1,5  kilomètre de la ligne après une brève échappée, Voeckler a surpris tout le monde d'un démarrage nerveux.  L'écart rapidement creusé, il a tenu la courte distance qui le séparait de  la ligne pour laisser Boasson Hagen, qui figurait parmi les favoris de l'étape, Gesink et Hesjedal se disputer les places d'honneur.

"J'ai senti beaucoup d'encouragements du public. Je ne savais pas que j'étais aussi connu ici ! J'ai fait tout le début de course à l'arrière du  peloton et quand j'ai vu ça je me suis dit qu'il fallait que je fasse quelque chose", a déclaré Voeckler. "Avant la course, je pensais faire une place dans les dix premiers mais pas  la victoire. Hesjedal et Gesink étaient plus forts que moi c'est sûr mais le cyclisme n'est pas une science exacte".IInterrogé sur une éventuelle participation aux Mondiaux-2010, qui se disputent également sur un circuit, Voeckler n'a rien exclu. "J'avais dit que ce n'était pas dans mes ambitions mais je ne pensais pas être dans une aussi bonne condition. Je vais en discuter avec le sélectionneur. On verra, mais pour  l'instant je reste sur ma position", a-t-il précisé.

Voeckler (31 ans), vainqueur d'étape sur le Tour de France, a offert à son équipe BBox, invitée sur l'épreuve, un  précieux succès en fin de saison pour le classement mondial UCI.



Classement de l'épreuve:

1. Thomas Voeckler (FRA/BBox) les 189 kilomètres en 4 h 35:26.
2. Edvald Boasson Hagen (NOR/SKY) à 01.
3. Robert Gesink (NED/RAB) m.t.
4. Ryder Hesjedal (CAN/GRM) m.t.
5. Staf Scheirlinckx (BEL/OLO) m.t.
6. Alessandro Ballan (ITA/BMC) m.t.
7. Fabian Wegmann (GER/MRM) m.t.
8. Maxime Monfort (BEL/THR) m.t.
9. Francesco Reda (ITA/QST) m.t.
10. Damiano Cunego (ITA/LAM) m.t.