Quatre jours de Dunkerque Voeckler Europcar 052011
Thomas Voeckler (maillot blanc) dans la roue de ses coéquipiers d'Europcar | AFP - Pascal Pavani

Voeckler le plus fort à Dunkerque

Publié le , modifié le

Le champion de France Thomas Voeckler (Europcar) a remporté en solitaire la quatrième étape des Quatre Jours de Dunkerque, entre Hazebrouck et Cassel sur 189,600 km et prend du même coup le maillot rose de leader du classement. Il a devancé avec plus d'une minute quarante d'avance le Français Laurent Pichon (Bretagne-Schuller) et le Tchèque Zdenek Stybar (Quick Step).

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La victoire a été pourtant longue à se dessiner pour Voeckler. Après un début  d'étape marqué par de nombreuses tentatives d'échappées et plusieurs tentatives  infructueuses pour revenir sur un trio de tête composé des Belges Kevin De  Weert (Quick Step), Sven Nys (Landbouwkrediet) et du Néerlandais Joost Van Leijen (Vacansoleil), Voeckler est revenu sur les échappés à 55 km de l'arrivée. En compagnie d'une vingtaine de coureurs dont Pierrick Fédrigo et le Suisse  Martin Elmiger, il revenait sur les trois fuyards et creusait dans le même temps l'écart avec le maillot rose Marcel Kittel.

L'entente n'était toutefois pas parfaite et le peloton comblait son retard. Au commandement, trois coureurs revenaient, les Français Morgan Kreisky  (Roubaix Lille Métropole) et Johan Mombaerts (Big Mat-Auber), ainsi que le Belge Davy Commeyne (Landbouwkrediet) tandis que Sven Nys lâchait prise. A 30 km de l'arrivée, les cinq hommes de tête avaient 1 min d'avance et cela faisait les affaires de Marcel Kittel, bien calé dans le peloton.

Mais 8 km plus loin, Johan Mombaerts partait seul pour tenter de rallier l'arrivée et, de derrière, Thomas Voeckler faisait l'effort. Bien en jambes, Voeckler revenait, à 18 km du but, sur Mombaerts, le dépassait et filait vers la victoire d'étape et le maillot rose. Pour confirmer ses prétentions, le leader de l'équipe Europcar devra bien négocier dimanche la 5ème et dernière étape, courue sur 175 km entre Grande Synthe et  Dunkerque.

Classement de l'étape:

1. Thomas Voeckler (FRA/EUC), les 189,600 km en 04 h 52:50.
2. Laurent Pichon (FRA/BSC) à 1:43.
3. Zdenek Stybar (CZE/QST) 1:43.
4. Pierrick Fédrigo (FRA/FDJ) 1:43.
5. Thierry Hupond (FRA/SKS) 1:43.
6. Rob Ruijgh (NED/VCD) 1:43.
7. Davy Commeyne (BEL/LAN) 1:58.
8. Jelle Wallays (BEL/TSV) 2:03.
9. Steven Tronet (FRA/RLM) 2:03.
10. Johan Mombaerts (FRA/AUB) 2:03.

Classement général:

1. Thomas Voeckler (FRA/EUC) les 707,400 km en 16 h 42:42.
2. Laurent Pichon (FRA/BSC) à 1:50.
3. Zdenek Stybar (CZE/QST) 1:52.
4. Rob Ruijgh (NED/VCD) 1:56.
5. Pierrick Fédrigo (FRA/FDJ) 1:56.
6. Thierry Hupond (FRA/SKS) 1:56.
7. Davy Commeyne (BEL/LAN) 2:08.
8. Martijn Keizer (NED/VCD) 2:13.
9. Mickaël Delage (FRA/FDJ) 2:15.
10. Kevin De Weert (BEL/QST) 2:15.

Gilles Gaillard