Sep Vanmarcke
Sep Vanmarcke (Garmin) | Garmin (www.slipstreamsports.com)

Vanmarcke surprend tout le monde

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Le Belge Sep Vanmarcke a remporté le Circuit Het Nieuwsblad, course d'ouverture de la saison belge, en s'imposant dans un sprint à trois devant son compatriote Tom Boonen et l'Espagnol Juan Antonio Flecha ce samedi à Gand. Boonen rate encore l'occasion de mettre cette course à son palmarès.

A 23 ans, Sep Vanmarcke s'est offert le premier succès de sa carrière chez les professionnels, en prenant le dessus sur des cadors du peloton, que sont Tom Boonen et Juan Antonio Flecha. "Je me sentais incroyablement fort aujourd'hui mais j'étais convaincu d'être battu au sprint", a expliqué le Flamand. "Dans le dernier kilomètre, je suis resté dans la roue de Boonen pour tenter de le surprendre... Quand j'ai vu que j'étais plus rapide que Tom, je n'en ai pas cru mes yeux", a-t-il dit, ému aux larmes. Devant son public, le coureur de la formation Garmin a en effet tenu tête à Tom Boonen qui a lancé le sprint à 150 mètres de la ligne d'arrivée.

Boonen qui a sans doute amorcé trop tôt son attaque, s'est fait reprendre à quelques mètres par son compatriote. "Il y a eu 50 mètres de trop", a estimé Boonen. "La pression reposait sur mes épaules et j'ai assumé mes responsabilités en prenant la course à mon compte. Malheureusement, j'ai été piégé au sprint. Cela peut arriver même si j'aurais dû gagner", a-t-il ajouté, tout en se voulant rassurant sur son état de forme.  "Je suis en bonne condition mais pas encore à 100%", a-t-il déclaré. Vainqueur de l'édition 2010, Flecha a dû se contenter de la troisième place.

Le trio de tête qui comptait un peu moins d'une minute d'avance à la flamme rouge, avait lâché 20 kilomètres plus tôt Dries Devenyns et Matthew Hayman, grâce à une accélération signée Vanmarcke. Visiblement très en jambes, il avait également permis au groupe d'échappés de semer Thor Hushovd et Matti Breschel à 30 kilomètres du but. Tous ces coureurs disputeront  dimanche Kuurne-Bruxelles-Kuurne, pour clore ce week-end d'ouverture de la saison cycliste Outre-Quiévrain.

Classement
1. Sep VANMARCKE (Bel/Garmin)
2. Tom BOONEN (Bel/Omega Pharma-Quick Step mt
3. Juan Antonio FLECHA (Esp/Sky) mt
4. Heinrich HAUSSLER (Aus/Garmin) à 25''
5. Greg VAN AVERMAET (Bel/BMC) à 25''
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Romain Bonte