Tejay Van Garderen
Tejay Van Garderen sur le podium | AFP - GETTY IMAGES

Van Garderen tout en contrôle au Tour de Californie

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L'Américain Tejay Van Garderen (BMC) devrait remporter le Tour de Californie cycliste après avoir parfaitement contrôlé ses adversaires samedi lors de la 7e étape, remportée au sommet de Mount Diablo par le Tchèque Leopold Koenig (NetApp). Le porteur du maillot jaune a fini à la 3e place de l'étape, et compte 1'47" d'avance au général sur Rogers (Saxo).

Maillot jaune depuis la 5e étape, Tejay Van Garderen a fini à 12 secondes du vainqueur pour prendre la 3e place de cette avant-dernière étape, désignée comme l'étape-reine de l'épreuve, avec son arrivée à 1.200 m d'altitude après une ascension hors catégorie non loin de San Francisco (18,3 km à près de 6%). Leopold Koenig, pensionnaire d'une équipe de deuxième division, a devancé de sept
secondes le Colombien Janier Acevedo, qui avait attaqué à 3 kilomètres du sommet. L'audace du Colombien de 23 ans, vainqueur de la 2e étape lundi dans la canicule de Palm Springs (plus de 45 degrés), a payé puisqu'il est monté sur le podium provisoire de l'épreuve en passant de la 5e à la 3e place du général.

Le Tchèque a déposé Acevedo en accélérant à 200 m de la ligne, au pied de la rampe à 17% qui mène au sommet. L'Australien Michael Rogers, dauphin de Van Garderen au général, a passé la ligne d'arrivée aux côtés de l'Américain. Sauf incident de course, Rogers -vainqueur du Tour de Californie en 2010- ne devrait pas être en mesure de refaire ses près de deux minutes de retard dimanche lors de la dernière étape entre San Francisco et Santa Rosa, qui ne présente pas de difficultés.

Sagan ou Farrar maillot vert

Le principal suspense dimanche concernera l'identité du maillot vert, que se disputent le Slovaque Peter Sagan et l'Américain Tyler Farrar. Dans l'ascension, Van Garderen a pu compter sur l'appui du Suisse Matias Frank, 4e au général, et du grimpeur français Amaël Moinard. "Le boulot de l'équipe a été incroyable, ils m'ont presque rendu la vie facile alors que c'était une étape difficile. Je n'ai pas stressé", a expliqué Van Garderen, 5e du Tour de France l'été dernier à 23 ans (maillot blanc) et qui devrait remporter en Californie sa première victoire dans une course à étapes.

Le Luxembourgeois Andy Schleck (RadioShack) s'est signalé pour la première fois dans ce Tour de Californie comme membre d'une échappée qui a longtemps fait course en tête mais a éclaté au début de l'ascension de Mount Diablo.

   Classement de la 7e ​étape:

    1. Leopold Koenig (CZE/NetApp), les 147,4 km en 3h54:18.
    2. Janier Acevedo (COL) à 0:07.
    3. Tejay van Garderen (USA) 0:12.
    4. Michael Rogers (AUS) 0:12.
    5. Mathias Frank (SUI) 0:23.
    6. Matthew Busche (USA) 0:29.
    7. Lawson Craddock (USA) 0:32.
    8. Francisco Mancebo (ESP) 0:38.
    9. José Joao Pimenta (POR) 0:44.
    10. Marc de Maar (AHO) 0:44.
    ...
    14. Amaël Moinard (FRA) 0:56.
   

    Classement général (après 7 étap​es sur 8):

    1. Tejay van Garderen (USA/BMC) en 26h38:53.
    2. Michael Rogers (AUS) à 1:47.
    3. Janier Acevedo (COL) 3:26.
    4. Mathias Frank (SUI) 3:32.
    5. Cameron Meyer (AUS) 3:33.
    6. Matthew Busche (USA) 3:50.
    7. Francisco Mancebo (ESP) 4:52.
    8. Lawson Craddock (USA) 5:24.
    9. Philip Deignan (IRL) 5:33.
    10. Chad Haga (USA) 5:52.
    ...
    23. Amaël Moinard (FRA) 10:01.
    25. Andy Schleck (LUX) 20:11.
    38. Sylvain Chavanel (FRA) 27:46.

AFP