Tejay Van Garderen
Tejay Van Garderen prend le maillot de leader sur le Tour du Colorado | CHRIS GRAYTHEN / GETTY IMAGES

Van Garderen en tête au Colorado

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L'Américain Tejay Van Garderen (BMC) a pris la tête du classement général du Tour du Colorado jeudi à l'issue de la 4e étape, remportée à Beaver Creek par le grimpeur colombien Janier Acevedo (Jamis).

Lors de ce qui était considéré par les organisateurs comme "l'étape reine"  de l'épreuve, Acevedo et Van Garderen sont arrivés ensemble sous la pluie à  Beaver Creek, après 165,5 km d'une course ponctuée de cinq  montées répertoriées. Après s'être défait du Suisse Mathias Frank et de l'Américain Tom Danielson (Garmin) dans la descente de Bachelor Gulch, la principale difficulté de la  journée, à moins de dix kilomètres de l'arrivée, le Colombien et l'Américain ont pu collaborer dans la courte montée vers Beaver Creek pour que chacun trouve son intérêt: le gain de l'étape pour Acevedo et le maillot jaune pour  Van Garderen.

"Nous avons chacun pu accomplir notre objectif, a déclaré Van Garderen. Les Garmin m'ont un peu sous-estimé dans l'ascension de Bachelor Gulch, j'ai pu rester dans la roue tranquillement. Je suis confiant pour le contre-la-montre  (vendredi)." Les deux hommes ont fini avec 13 secondes d'avance sur Frank, vainqueur  mardi de la 2e étape, et ont relégué à 1 min 28 sec le porteur du maillot jaune  Lachlan Morton (8e), qui a du coup perdu son bien. Van Garderen, vainqueur  cette saison du Tour de Californie, a enfilé la tunique de leader pour quatre secondes devant le Suisse Frank, son équipier chez BMC, et a pris une bonne  option sur la victoire finale.

Froome perd 20 minutes

Le vainqueur du Tour de France, Chris Froome (Sky), s'est montré en début  d'étape avec une tentative d'attaque en compagnie du Luxembourgeois Andy  Schleck (RadioSchack) mais il a ensuite fini la journée à près de 20 minutes du  vainqueur de l'étape. Le Britannique, 87e au général à près de 35 minutes du leader, effectue dans le Colorado sa rentrée après une pause à la suite de sa victoire finale à  Paris il y a un mois.

Classement de l'étape:
1. Janier Acevedo (COL/Jamis), les 165,6 km en 4h09:08
2. Tejay Van Garderen (USA) à 00 sec
3. Mathias Frank (SUI) 13
4. Tom Danielson (USA) 22
5. Gregory Brenes (CRC) 1:07
...
8. Lachlan Morton (AUS) 1:28
108. Chris Froome (GBR) 18:55
   
Classement général:
1. Tejay Van Garderen (USA/BMC) en 15h44:59
2. Mathias Frank (SUI/BMC) à 04 sec
3. Janier Acevedo (COL/Jamis) 30
4. Tom Danielson (USA) 40
5. Lachlan Morton (AUS)1:17
...
29. Tony Gallopin (FRA/RadioShack) 9:43
87. Chris Froome (GBR/Sky) 37:52

Gilles Gaillard