Tejay Van Garderen
Sur son vélo de contre-la-montre, le grand espoir américain tejay Van Garderen | AFP - GETTY IMAGES

Van Garderen conforté au Tour de Californie

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L'Américain Tejay Van Garderen (BMC), porteur du maillot jaune de leader, a remporté la 6e étape du Tour de Californie, un contre-la-montre de 32,1 km couru près de San José. Il a devancé de 22" Lieuwe Westra (Vacansoleil), champion des Pays-Bas de la spécialité, et de 27" l'Australien Rohan Dennis (Garmin). Au général, l'Américain compte désormais 1'47" d'avance sur Michael Rogers (Saxo). Il est est désormais très proche de la victoire finale, à deux étapes de la fin de l'épreuve.

En 48'52", l'Américain de 24 ans a devancé sur le podium de l'étape Lieuwe Westra (+22 sec), champion des Pays-Bas de la spécialité, et l'Australien Rohan Dennis (+27 sec) alors que le Français Sylvain Chavanel (Omega Pharma) a fini à la 10e place, à près de 2 min de Van Garderen.    

Le leader de l'équipe BMC, qui était désigné favori au départ de l'épreuve, a accru son avance au classement général sur l'Australien Michael Rogers, vainqueur de l'édition 2010, à la veille de l'avant-dernière étape, qui propose une arrivée au sommet du Mount Diablo après une ascension hors catégorie. A moins d'une défaillance samedi, Van Garderen semble à l'abri d'une mauvaise surprise grâce à ses près de 2 min d'avance sur Rogers. L'Australien Cameron Meyer occupe la 3e place du classement provisoire à près de 3 min.

Rogers, le Colombien Janier Acevedo (5e à 3 min 31 sec), l'Américain Matthew Busche (6e à 3 min 33 sec ) et l'Espagnol Francisco Mancebo (7e à 4 min 26 sec) devraient essayer de d'attaquer Van Garderen samedi mais il pourra compter sur l'appui de son équipier suisse Mathias Frank (4e au général) et du grimpeur français Amaël Moinard pour essayer de contrôler ces offensives. Le grand espoir du cyclisme américain, 5e du Tour de France l'été dernier à 23 ans (maillot blanc), tente de remporter en Californie sa première victoire dans une course à étapes. Il a effectué un début de saison probant avec une 4e place à Paris-Nice et une 3e place au Critérium international.

   Classement de la 6e étape:
    1. Tejay van Garderen (USA/BMC), les 32,1 km en 48:52.
    2. Lieuwe Westra (NED) à 00:22.
    3. Rohan Dennis (AUS) 00:27.
    4. Michael Rogers (AUS) 01:05.
    5. Marco Pinotti (ITA) 01:08.
    6. Cameron Meyer (AUS) 01:27.
    7. Bob Jungels (LUX) 01:28.
    8. Leopold Koenig (CZE) 01:43.
    9. Mathias Frank (SUI) 01:45.
    10. Sylvain Chavanel (FRA) 01:48.
    ...
   
    Classement général (après 6 étapes sur 8):
    1. Tejay van Garderen (USA/BMC) en 22h44:24.
    2. Michael Rogers (AUS) à 1:47.
    3. Cameron Meyer (AUS) 2:57.
    4. Mathias Frank (SUI) 3:21.
    5. Janier Acevedo (COL) 3:31.
    6. Matthew Busche (USA) 3:33.
    7. Francisco Mancebo (ESP) 4:26.
    8. Philip Deignan (IRL) 4:52.
    9. Chad Haga (USA) 5:02.
    10. Lawson Craddock (USA) 5:04.
    ...
    23. Andy Schleck (LUX) 14:04.
    30. Amaël Moinard (FRA) 18:17.
    42. Sylvain Chavanel (FRA) 24:32.
   

AFP