Leukemans et De Gendt leaders des Vacansoleil
Leukemans et De Gendt leaders des Vacansoleil | AFP -

Vacansoleil veut sortir de l'ombre

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L'équipe néerlandaise Vacansoleil, présentée à la presse mercredi à Amsterdam, n'a pas connu de bouleversement durant la pause hivernale et mise sur le Belge Thomas de Gendt, 3e du dernier Tour d'Italie, pour briller lors du Tour de France.

"Si je passe la première semaine (du Tour) sans encombre, je peux viser une  place dans le Top 5 ou le Top 10. Je sais que l'équipe attend beaucoup de moi", explique le jeune (26 ans) coureur aussi à l'aise en montagne que contre la  montre, qui vit en Belgique dans l'ombre de Tom Boonen et Philippe Gilbert. La formation qui entame sa troisième saison au sein de l'élite mondiale  (WorldTour) s'appuie aussi sur le sprinter français Romain Feillu, sur le  vétéran espagnol Juan Antonio Flecha et sur l'Italien Marco Marcato, vainqueur  de Paris-Tours en 2012. "Il n'y a peut-être pas de grandes stars dans l'équipe mais l'effectif est  composé d'hommes de caractère bien décidés à redorer le blason d'une discipline qui vit une période difficile", a expliqué le manager général Daan Luyckx.

Rujano et Flecha en renfort 

Vacansoleil , qui a recruté le grimpeur vénézuélien Jose Rujano (3e du Giro  en 2005, 6e en 2011), a compensé le départ de Stijn Devolder (parti chez  RadioShack) en engageant Juan Antonio Flecha (35 ans) qui n'a "pas abandonné le rêve de remporter une grande classique". "Je suis venu chez Vacansoleil  pour gagner des courses. Chez Sky (ces trois dernières saisons, ndlr), j'étais dans une très grande équipe mais je devais me  mettre au service des autres (Wiggins, Cavendish...) et freiner mes ambitions personnelles", déclare Flecha.

Feillu veut à nouveau briller

Autre coureur revanchard, Romain Feillu "veut oublier (sa) désastreuse  année 2012".  "J'ai été blessé, malade. Une saison noire. Je suis maintenant complètement  rétabli. J'ai repris l'entraînement en octobre. Les sensations sont très  bonnes. Ma saison sera réussie si, comme en 2011 (8 succès, ndlr), je parviens à aligner entre cinq et dix victoires", indique le seul francophone de  l'équipe, qui entame sa quatrième saison aux Pays-Bas.

Les 29 coureurs:

Thomas De Gendt (BEL), Marco Marcato (ITA), José Rujano (VEN), Bjorn  Leukemans (BEL), Jonnhy Hoogerland (NED), Juan Antonio Flecha (ESP), Lieuwe  Westra (NED), Serguei Lagutin (OUZ), Nikita Novikov (RUS), Pim Ligthart (NED),  Kris Boeckmans (BEL), Kenny van Hummel (NED), Romain Feillu (FRA), Rob Ruijgh  (NED), Wouter Mol (NED), Barry Markus (NED), Frederik Veuchelen (BEL), Mirko  Selvaggi (ITA), Martijn Keizer (NED), Tomasz Marczynski (POL), Grega Bole  (SLO), Maurits Lammertink (NED), Willem Wauters (BEL), Bert-Jan Lindeman (NED),  Wesley Kreder (NED), Danny van Poppel (NED), Boy van Poppel (NED), Wout Poels  (NED), Rafael Valls (ESP).
   
Encadrement:
Manager général: Daan Luyckx (NED)
Directeurs sportifs: Aart Vierhouten (NED), Michel Cornelisse (NED),  Hilaire Van Der Schueren (BEL), Jean-Paul van Poppel (NED).

Gilles Gaillard