Christopher Froome veut frapper fort avant le Tour
Christopher Froome (Sky) veut frapper fort avant le Tour | AFP - JOEL SAGET

Un avant-goût de Tour de France sur le Dauphiné

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A quelques exceptions près, la plupart des prétendants à la victoire dans le 100e Tour de France en juillet vont se retrouver à partir de dimanche sur le Critérium du Dauphiné, dont le parcours est à la fois faible en kilométres et dense en ascensions.

Au départ de Champéry, en Suisse, la pression sera donc forte sur les épaules de Chris Froome (SKy) même s'il a réussi à s'imposer dans le Tour de Romandie fin avril. Il est quasiment obligé de l'emporter afin de souder son équipe autour de lui comme l'avait fait Wiggins l'an passé et de garantir son indiscutable leadership dans le Tour. Il lui tarde sans doute de renouer avec la compétition, après l'avoir sacrifiée à la reconnaissance des principales difficultés du Tour de France mais, de ce point de vue, Froome et ses adversaires sont sur un pied d'égalité.

Un nouveau match Froome - Contador ? 

Alberto Contador est invisible depuis les classiques ardennaises dans lesquelles il fut transparent, Alejandro Valverde sort de sa retraite printanière qui doit lui permettre d'enchaîner Tour et Vuelta, de même que Joaquim Rodriguez dont les aspirations sont identiques. A ces quatre champions, qui furent les principaux acteurs du Tour d'Espagne 2012, il faut ajouter quelques noms comme ceux de Jürgen Van den Broeck (Lotto-Belisol), Thomas Voeckler (Europcar), Jérôme Coppel (Cofidis), Jakob Fuglsang (Astana). Mais tout indique que la semaine sera rythmée par un nouveau match Froome-Contador.

Il avait tourné en faveur de l'Espagnol dans la Vuelta mais à l'époque les courbes des deux hommes s'étaient croisées. Froome était fatigué du Tour de France, Contador était monté en puissance après être resté six mois sans courir. La tendance s'est inversée cette année, le Britannique dominant l'Espagnol dans le Tour d'Oman et même dans Tirreno-Adriatico gagné au dernier moment par Nibali. Il sera donc intéressant de suivre leur combat, tant dans le contre-la-montre plutôt plat de mercredi entre Villard les Dombes et le Parc des Oiseaux que Froome devrait mettre à profit pour prendre l'avantage, que dans les différentes ascensions de la fin de semaine.
 

Le parcours de ce Dauphiné 2013:

Dimanche 2 juin - Première étape : Champéry-Champéry (121 km)
Lundi 3 juin - Deuxième étape : Chatel-Oyonnax (191 km)
Mardi 4 juin - Troisième étape : Ambérieu-en-Bugey-Tarare (167 km)
Mercredi 5 juin - Quatrième étape : Villard les Dombes-Parc des Oiseaux (CLM, 32,5 km)
Jeudi 6 juin - Cinquième étape : Grésy-sur-Aix-Valmorel (139 km)
Vendredi 7 juin - Sixième étape : La Léchère-Grenoble (143 km)
Samedi 8 juin - Septième étape : Le Pont-de-Claix-Superdévoluy (187,5 km)
Dimanche 9 juin - Huitième étape : Sisteron-Risoul (155,5 km)

Gilles Gaillard

UCI World Tour