Tour Down Under Caleb Ewan 012016
Le jeune sprinter d'Orica Caleb Ewan | AFP - Yuzuru Sunada

Tour Down Under - 1re étape : Ewan frappe un grand coup d'entrée

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Le nouvel espoir du cyclisme australien Caleb Ewan (Orica), 21 ans, a démarré le Tour Down Under sur les chapeaux de roue mardi pour remporter la première étape et ainsi prendre pour la première fois la tête d'une épreuve du circuit World Tour.

Vainqueur d'une étape de la Vuelta en 2015 pour sa première saison sur le circuit élite, Ewan a devancé nettement mardi sur la ligne d'arrivée son compatriote Mark Renshaw (Dimension Data) et le Néerlandais Wouter Wippert (Cannondale) après 3 h 24 min 13 sec de course. Pour leur première course de l'année, les coureurs ont dû affronter une  chaleur éprouvante (40°C), de forts vents et une importante humidité tout au long des 131 km entre Prospect (au nord d'Adelaïde) et Lyndoch.

Gougeard déjà aux avant-postes 

Une échappée constituée de l'Australien Sean Lake (UniSA), parti seul au 4e  kilomètre avant d'être rejoint par le Français Alexis Gougeard (AG2R La  Mondiale) et le Néerlandais Martin Keizer (Lotto NL), a compté jusqu'à plus deux minutes d'avance. Mais le peloton emmené par Michael Hepburn (Orica) n'a laissé aucune chance  au trio, reprenant successivement Keizer à 38 km de l'arrivée, puis Gougeard à 22 km. Lake a résisté jusqu'à 10 km de la ligne où il a été finalement avalé.

Classement de la 1re étape:

1. Caleb Ewan (AUS/ORI), les 131 km en 3 h 24:13.
2. Mark Renshaw (AUS/DDD) m.t.
3. Wouter Wippert (NED/CAN) m.t.
4. Marko Kump (SLO/LAM) m.t.
5. Adam Blythe (GBR/TIN) m.t.
6. Giacomo Nizzolo (ITA/TRE) m.t.
7. Ben Swift (GBR/SKY)  m.t.
8. Steele Von Hoff (AUS/UniSA) m.t.
9. Jose Joaquin Rojas (ESP/MOV) m.t.
10. Greg Henderson (NZL/LOT) m.t.

Classement général après la 1re étape:

1. Caleb Ewan (AUS/ORI) 3 h 24:13.
2. Mark Renshaw (AUS/DDD) à 4.
3. Alexis Gougeard (FRA/ALM) m.t.
4. Wouter Wippert (NED/CAN) 6.
5. Sean Lake (AUS/UniSA) 7.
6. Marko Kump (SLO/LAM) 10.
7. Adam Blythe (GBR/TIN) m.t.
8. Giacomo Nizzolo (ITA/TRE) m.t.
9. Ben Swift (GBR/SKY) m.t.
10. Steele Von Hoff (AUS/UniSA) m.t.