Alejandro Valverde sur le Tour de Catalogne
Alejandro Valverde impérial sur le Tour de Catalogne | Josep Lago / AFP

Tour de Catalogne : Valverde triomphe jusqu'au bout

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L'Espagnol Alejandro Valverde (Movistar) a remporté le Tour de Catalogne, conclu en beauté par le gain de la 7e et dernière étape autour de Barcelone (138,7 km). Le coureur âgé de 36 ans, vainqueur de l'épreuve en 2009, a réalisé une semaine parfaite dans le nord-est de l'Espagne, couronnée par trois victoires en ligne. Sur la colline de Montjuïc, il a devancé au sprint le Colombien Jarlinson Pantano (Trek) et le Français Arthur Vichot (FDJ). Les Espagnols Alberto Contador (Trek), à 1 min 03 sec, et Marc Soler (Movistar), à 1 min 16 sec, complètent le podium final.

A 36 ans, le Murcien est l'un des hommes en forme du début de saison. Et ce n'est pas la pénalité d'une minute infligée par les commissaires à la suite du contre-la-montre par équipes remporté par sa formation mardi (2e étape), qui l'a ralenti.
Sa deuxième victoire dans l'épreuve, après 2009, succède à son 5e Tour d'Andalousie, remporté en février. Valverde devance sur le podium final deux compatriotes, Alberto Contador (Trek) à 1 min 03 sec, et Marc Soler (Movistar) à 1 min 16 sec. Venu en Catalogne  "pour démarrer sa saison", Romain Bardet (AGR2-La Mondiale) s'est classé 7e aujourd'hui et termine meilleur français du classement général à la 10e place finale.

Classement de la 7e étape

1. Alejandro Valverde (ESP/MOV) les 138,7 km en 3h08:49. (moyenne: 44,1 km/h)
2. Jarlinson Pantano (COL/TRE) à 0:00.
3. Arthur Vichot (FRA/FDJ) 0:00.
4. Rafal Majka (POL/BOA) 0:00.
5. Daniel Martin (EIR/ETI) 0:00.
6. Aldemar Reyes (COL/MZN) 0:00.
7. Romain Bardet (FRA/ALM) 0:00.
8. Davide Formolo (ITA/CAN) 0:00.
9. George Bennett (NZL/LNL) 0:00.
10. Steven Kruijswijk (NED/LNL) 0:00.

Classement général final

1. Alejandro Valverde (ESP/Movistar) 25h27:15.
2. Alberto Contador (ESP/TRE) à 1:03.
3. Marc Soler (ESP/MOV) 1:16.
4. Adam Yates (GBR/ORI) 1:31.
5. Tejay Van Garderen (USA/BMC) 1:34.
6. Daniel Martin (EIR/ETI) 2:29.
7. Steven Kruijswijk (NED/LNL) 2:56.
8. Carlos Verona (ESP/ORI) 3:00.
9. George Bennett (NZL/LNL) 3:01.
10. Romain Bardet (FRA/ALM) 3:05.

AFP

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