Adam Yates (Mitchelton) vainqueur sur le Tour de Catalogne
Adam Yates (Mitchelton) vainqueur sur le Tour de Catalogne | SIPA - Toni Albir/EFE

Tour de Catalogne - Adam Yates (Mitchelton) remporte la 3e étape, Bernal (Sky) fait forte impression

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La 3e étape du Tour de Catalogne, étape-reine de cette course avec une arrivée au sommet après 179km de course, a été remportée par le Britannique Adam Yates (Mitchelton), au terme d'un sprint à cinq. Il a devancé Egan Bernal (Sky), impressionnant avec son équipe Sky, et Dan martin (UAE), toujours très courageux. Thomas de Gendt (Lotto-Soudal), leader du général, conserve sa 1re place malgré beaucoup de temps abandonné. Alejandro Valverde (Movistar) a explosé

C'était l'étape reine de ce Tour de Catalogne. Et Egan Bernal (Sky) a bien marqué son territoire. Le vainqueur du dernier Paris-Nice a fait le métier lors de l'ascension finale. Il a d'abord fait rouler ses troupes, pour émietter la concurrence, avant d'attaquer pour faire la différence sur les autres cadors. Mais s'il n'a pas eu les jambes pour aller chercher la victoire d'étape au terme d'un sprint montant à cinq, il a bien marqué les esprits. Aujourd'hui, il était certainement le plus fort. Mais ses adversaires ont su s'accrocher pour ne pas craquer.

Un groupe de 11 partis à l'aventure après seulement 11km de course, la 3e étape du Tour de Catalogne, longue de 179km avec trois ascensions dont une arrivée au sommet du côté de Vallter 2000, a attisé les ambitions. Mais de ces 11 coureurs, il n'en restait plus que 7 à l'heure d'attaquer le dernier col, avec seulement un peu plus de 2 minutes d'avance sur le peloton. Un maigre avantage qui a fondu comme neige au soleil lorsque les cadors ont lancé la grande explication.

Bernal fait rouler la Sky

Et là, c'est l'équipe Sky qui a pris les choses en mains à moins de 10km de l'arrivée.  Pour rapidement faire descendre l'avance des échappés sous la minute. A moins de 8km de l'arrivée, Thomas de Gendt (Lotto-Soudal), le leader du général, était lâché. A plus de 6km, Alejandro Valverde (Movistar) craquait. A 5.5km, Thibaut Pinot (Groupama) et Romain Bardet (AG2R) ne tenait pas le rythme, d'autant que Nairo Quintana (Movistar) et Egan Bernal (Sky) accéléraient tous deux pour lâcher le reste de concurrence. "Sky a imprimé un très gros tempo et je n'ai pas pu suivre", avouait Pinot après l'arrivée. Seul Adam Yates (Mitchelton) parvenait à recoller au duo colombien, avant d'être rejoint par Dan Martin (UAE) et Miguel Angel Lopez (Astana) à 2.5km de l'arrivée.

Mais l'Irlandais faisait l'élastique avec son courage habituel. Et dans le final, il tirait son épingle du jeu en accrochant la 3e place au sprint. devant lui, Egan Bernal (Sky). Mais le Colombien n'a pas eu le "jus" pour rafler la victoire d'étape. Adam Yates s'est montré le plus fort dans les derniers mètres. "Je voulais vraiment gagner aujourd'hui (mercredi). Quintana et Bernal étaient très forts, j'ai d'abord eu du mal sur leurs premières attaques. Je suis parvenu a revenir et ensuite le jeu a commencé. C'est moi qui ai eu le plus de forces", s'est réjoui le coureur qui remporte à 26 ans son deuxième succès de l'année.

Le bon coup du groupe des 5

A l'issue de cette première journée montagneuse, des écarts sont déjà faits. Au général, Thomas De Gendt (Lotto-Soudal), qui avait 2'47 d'avance ce matin sur son premier poursuivant, conserve son maillot de leader, avec plus que 23" d'avance sur Martin, 27 sur Yates, 30 sur Bernal, 35 sur Quintana et 39 sur Lopez. Les cinq premiers de l'étape ont fait des dégâts. Valverde, 2e ce matin mais blessé à la main, a perdu 2'19. Et ses espoirs de victoire sans doute. Bardet et Pinot ont concédé 53 secondes.

La 4e étape, jeudi, encore montagneuse, devrait aboutir à un changement de leader au général. A qui le tour ?

Classement de l'étape

1. Adam Yates (GBR/MIT) les 179,0 km en 5 h 02:18.
2. Egan Bernal (COL/SKY) à 0.
3. Daniel Martin (IRL/UAE) 0.
4. Nairo Quintana (COL/MOV) 0.
5. Miguel Ángel López (COL/AST) 2.
6. Steven Kruijswijk (NED/JUM) 30.
7. Ilnur Zakarin (RUS/KAT) 46.
8. Richard Carapaz (ECU/MOV) 46.
9. Wilco Kelderman (NED/SUN) 51.
10. Michael Woods (CAN/EF1) 53.
11. Thibaut Pinot (FRA/FDJ) 53.
12. Romain Bardet (FRA/ALM) 53.
...
20. Simon Yates (GBR/MIT) 1:37.
22. Guillaume Martin (FRA/WGG) 2:01.
27. Alejandro Valverde (ESP/MOV) 2:19.
48. Richie Porte (AUS/TRE) 7:06.
53. Warren Barguil (FRA/FST) 7:19.
54. Tony Gallopin (FRA/ALM) 7:19.
61. Brice Feillu (FRA/FST) 8:58.

Classement général

1. Thomas De Gendt (BEL/Lotto) 13 h 28:29.
2. Adam Yates (GBR/MIT) à 27.
3. Egan Bernal (COL/SKY) 30.
4. Daniel Martin (IRL/UAE) 33.
5. Nairo Quintana (COL/MOV) 35.
6. Miguel Ángel López (COL/AST) 39.
7. Steven Kruijswijk (NED/JUM) 1:06.
8. Ilnur Zakarin (RUS/KAT) 1:23.
9. Richard Carapaz (ECU/MOV) 1:23.
10. Wilco Kelderman (NED/SUN) 1:28.
11. Michael Woods (CAN/EF1) 1:30.
12. Romain Bardet (FRA/ALM) 1:30.
13. Thibaut Pinot (FRA/FDJ) 1:30.
...
18. Simon Yates (GBR/MIT) 2:14.
23. Guillaume Martin (FRA/WGG) 2:38.
25. Alejandro Valverde (ESP/MOV) 2:45.
46. Richie Porte (AUS/TRE) 7:55.
48. Warren Barguil (FRA/FST) 7:56.
49. Tony Gallopin (FRA/ALM) 7:56.
76. Brice Feillu (FRA/FST) 13:08.
 

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