Thomas De Gendt (Lotto Soudal)
Thomas De Gendt (Lotto Soudal) | DAVID STOCKMAN / BELGA MAG / BELGA

Thomas De Gendt prend la tête du Critérium du Dauphiné

Publié le , modifié le

Thomas De Gendt (Lotto Soudal) s’est emparé des commandes du Critérium du Dauphiné en s’imposant lors de la première étape disputée dans l’agglomération de Saint-Etienne et sa région (170,5 km). Le Belge, échappé en compagnie d’Axel Domont (AG2R La Mondiale), a faussé compagnie au Français à un peu plus de 8 km de l’arrivée et a poursuivi son effort pour s’adjuger la victoire en solitaire sur le cours Fauriel. En plus du maillot jaune, il engrange également six secondes de bonification et prend le maillot de meilleur grimpeur.

De Gendt a précédé d'une quarantaine de secondes le Français Axel Domont au terme des 170,5 kilomètres. Le peloton comprenant les favoris s'est présenté avec un retard approchant la minute. De Gendt et Domont se sont extraits à 23 kilomètres de l'arrivée d'un groupe de sept coureurs (avec Fernandez, Herklotz, Madrozo, A. Nibali et Sicard), formé en début d'étape.

Dans la troisième et dernière ascension de la côte de Rochetaillée sur le circuit final, De Gendt a lâché Domont, distancé à 1500 mètres du sommet. Thomas De Gendt a complété sa belle collection de victoires d’étape sur les courses qui comptent : Tour de France, Giro, Tour de Suisse, Paris-Nice, Tour de Catalogne. Lundi, la deuxième étape relie Saint-Chamond (Loire) à Arlanc (Puy-de-Dôme), au sud d'Ambert, sur un parcours vallonné de 171 kilomètres.

Réactions

Thomas de Gendt (BEL/Lotto), vainqueur de l'étape: "J'ai commencé à y croire quand on est arrivé sur le circuit final. On avait presque quatre minutes d'avance et l'écart ne baissait pas beaucoup, il n'y avait pas beaucoup de plat pour favoriser la poursuite du peloton. J'ai cru de plus en plus en mes chances ensuite quand nous nous sommes retrouvés à deux avec Domont. Dans les 120 premiers kilomètres, je ne pensais pas à l'étape, mais surtout aux points du classement du meilleur grimpeur. Je n'ai pas couru depuis le Tour de Romandie et je sors d'un mois d'entraînement. C'est un peu une victoire-surprise".

Chris Froome (GBR/Sky), 15e de l'étape: "Pour mon premier jour de course depuis le Tour de Romandie, c'était une bonne étape, sans problème majeur. Nous avons roulé un peu au début, juste pour éviter que l'échappée prenne trop de temps. Mais j'ai eu l'impression que beaucoup d'autres ne voulaient pas contribuer à la poursuite. Thomas De Gendt va certainement tenir le maillot pendant quelques jours. Je m'attends à ce qu'il doive le céder quand on attaquera les grands cols."

Classement de la 1re étape

1. Thomas De Gendt (BEL/LOT) les 170,5 km en 4h17:04.
2. Axel Domont (FRA/ALM) à 0:44.
3. Diego Ulissi (ITA/EAU) 0:57.
4. Pierre Latour (FRA/ALM) 0:57.
5. Emanuel Buchmann (GER/BOR) 0:57.
6. Sonny Colbrelli (ITA/BAH) 0:59.
7. Julien Simon (FRA/COF) 0:59.
8. Alejandro Valverde (ESP/MOV) 0:59.
9. Ben Swift (GBR/EAU) 0:59.
10. Michael Valgren (DEN/AST) 0:59.
11. Jens Keukeleire (BEL/ORI) 0:59.
12. Tony Gallopin (FRA/LOT) 0:59.
13. Grega Bole (SLO/BAH) 0:59.
14. Tiesj Benoot (BEL/LOT) 0:59.
15. Christopher Froome (GBR/SKY) 0:59.

Classement général

1. Thomas De Gendt (BEL/Lotto) 4h16:54.
2. Axel Domont (FRA/ALM) à 0:48.
3. Diego Ulissi (ITA/EAU) 1:03.
4. Pierre Latour (FRA/ALM) 1:07.
5. Emanuel Buchmann (GER/BOR) 1:07.
6. Sonny Colbrelli (ITA/BAH) 1:09.
7. Julien Simon (FRA/COF) 1:09.
8. Alejandro Valverde (ESP/MOV) 1:09.
9. Ben Swift (GBR/EAU) 1:09.
10. Michael Valgren (DEN/AST) 1:09.
11. Jens Keukeleire (BEL/ORI) 1:09.
12. Tony Gallopin (FRA/LOT) 1:09.
13. Grega Bole (SLO/BAH) 1:09.
14. Tiesj Benoot (BEL/LOT) 1:09.
15. Christopher Froome (GBR/SKY) 1:09.
16. Mauro Finetto (ITA/DMP) 1:09.
17. Simon Clarke (AUS/CAN) 1:09.
18. Alberto Bettiol (ITA/CAN) 1:09.
19. Guillaume Martin (FRA/AJW) 1:09.
20. Brent Bookwalter (USA/BMC) 1:09.
21. Daniel Martin (EIR/QST) 1:09.
22. Andrew Talansky (USA/CAN) 1:09.

Grégory Jouin @GregoryJouin

UCI World Tour