Julian Alaphilippe
Première participation aux Strade Bianche pour Julian Alaphilippe. | AFP

Strade Bianche : Alaphilippe face à un plateau prestigieux

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L'année dernière, Romain Bardet avait décroché une très belle deuxième place sur les Strade Bianche. Engagé sur Paris-Nice, il ne sera pas de la partie en Italie samedi. Julian Alaphilippe sera présent, lui, mais il devra tirer son épingle du jeu face à un plateau prestigieux.

Geraint Thomas (Sky), vainqueur du dernier Tour de France, Greg Van Avermaet (CCC), champion olympique en titre, ou Vincenzo Nibali (Bahrain-Merida) figurent samedi parmi les principales têtes d'affiche des Strade Bianche, la course des chemins blancs de Toscane, au prestige chaque année grandissant.

De Sienne à Sienne, dans une boucle de 184 kilomètres à travers la Toscane, la course devrait se dérouler cette année par beau temps, alors qu'en 2018, la pluie avait transformé les chemins non goudronnés en champs de boue dont était sorti vainqueur le Belge Tiesj Benoot (Lotto Soudal).

Après la boue, la poussière

Après cette édition épique, celle de samedi s'annonce sèche et poussiéreuse, mais certainement pas plus facile sur un parcours fait de montées et descentes constantes, avec 11 secteurs et 63 kilomètres de sterrati, les fameux chemins de terre et de gravier qui ont fait la renommée de l'épreuve.

Le plateau prestigieux, avec Thomas, Nibali, Van Avermaet, le vainqueur sortant Benoot, Jakob Fuglsang ou Zdenek Stybar, qui s'était imposé en 2015, témoigne de l'importance prise par les Strade Bianche dans le calendrier depuis leur première édition en 2007. C'est face à ce parterre de stars que Julian Alaphilippe (Deceuninck-Quick Step) cherchera à frapper un grand coup

"Je suis très heureux de mon début de saison, avec trois victoires en Argentine (sur le Tour de San Juan) et en Colombie. Ma condition est bonne et j'ai hâte de le prouver en Italie", a-t-il déclaré à L'Equipe cette semaine. Depuis la création de la course en 2007, aucun Français n'a réussi à s'imposer.

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