Luka Mezgec (Giant-Shimano)
Luka Mezgec (Giant-Shimano) | JOSEP LAGO / AFP

Luka Mezgec bisse au Tour de Catalogne

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Luka Mezgec (Giant-Shimano) n'en finit plus de gagner. Le Slovène a remporté ce mardi au sprint la deuxième étape du Tour de Catalogne, disputée sur 168 kilomètres entre Mataro et Gérone, augmentant légèrement, après sa victoire de la veille, son avantage au classement général.

Avec un temps de 3 heures, 57 minutes et 49 secondes, Mezgec a répété le  doublé réussi l'an dernier par le Belge Gianni Meersman, battant dans la  dernière ligne droite les Italiens Roberto Ferrari (Lampre) et Daniele Ratto  (Cannondale), creusant ainsi de 14 secondes son avantage au classement général.

Mezgec avait également remporté vendredi dernier la Handzame Classic en devançant au terme d'un sprint massif le Néerlandais Theo Bos et le Belge Edward Theuns. Sa première victoire de la saison l'a visiblement boosté.

Voeckler se montre

Cette deuxième étape a vu aussi les premiers abandons de la course, dont  ceux de l'Espagnol Haimar Zubeldia (Trek) et surtout celui de l'Australien  Richie Porte (Sky), le principal coéquipier de Christopher Froome, l'un des  favoris. Le Britannique est arrivé trois secondes derrière les premiers, tout comme  le duo espagnol Alberto Contador (Tinkoff-Saxo) et Joaquim Rodriguez (Katusha),  et le Colombien Nairo Quintana (Movistar). L'étape a été marquée par une échappée de six coureurs dès le premier  kilomètre, qui n'ont malgré tout pas réussi à gagner plus de trois minutes sur  le peloton. 

Le groupe était composé du Russe Maxim Belkov (Katusha), de l'Allemand  Michel Koch (Cannondale), de Thomas Voeckler (Europcar), des Polonais  Tomasz Marczynski et Marek Rutkiewicz (CCC Polsat) et du Belge Jerôme Baugnies  (Wanty). Seul Voeckler a pu conserver son avance, avant d'être absorbé à cinq  kilomètres du but par le peloton mené par l'équipe Giant, qui a une nouvelle  fois remporté l'étape avec Mezgec. La troisième étape sera disputée mercredi sur 162,9 kilomètres entre  Banyoles et La Molina, avec les premières ascensions des Pyrénées de ce Tour de  Catalogne.

Les classements

Classement de la deuxième étape du Tour de Catalogne:
    1. Luka Mezgec (SLO/Giant-Shimano) 3h57:49
    2. Roberto Ferrari (ITA) à 0:00.
    3. Daniele Ratto (ITA) 0:00.
    4. Julian Alaphilippe (FRA) 0:00.
    5. Marcus Burghardt (GER) 0:00.
    6. Davide Vigano (ITA) 0:00.
    7. Boris Vallee (BEL) 0:00.
    8. Tosh van der Sande (BEL) 0:00.
    9. Leigh Howard (AUS) 0:00.
    10. Maciej Paterski (POL) 0:03.
   
    Classement général du Tour de Catalogne après la deuxième étape:
    1. Luka Mezgec (SLO/Giant-Shimano) 8h06:42
    2. Roberto Ferrari (ITA) à 0:14.
    3. Leigh Howard (AUS) à 0:14.
    4. Julian Alaphilippe (FRA) 0:16.
    5. Daniele Ratto (ITA) 0:16.
    6. Boris Vallee (BEL) 0:18.
    7. Marcus Burghardt (GER) 0:20.
    8. Tosh van der Sande (BEL) 0:20.
    9. Davide Vigano (ITA) 0:20.
    10. Michel Koch (GER) 0:20.