L'Irlandais Dan Martin
L'Irlandais Dan Martin remporte Liège-Bastogne-Liège | AFP - Benoit Doppagne

Le joli coup de Daniel Martin sur Liège-Bastogne-Liège

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L'Irlandais Dan Martin a remporté dimanche la "doyenne" des classiques Liège-Bastogne-Liège, courue sur 261,5 kilomètres. Le coureur de la Garmin a notamment devancé dans les derniers hectomètres de course les Espagnols Joaquim Rodriguez et Alejandro Valverde.

Vingt-quatre ans après le dernier succès de Sean Kelly, Daniel Martin (ndlr: neveu de Stephen Roche - vainqueur du Tour de France en 1987) a signé un nouveau succès pour l'Irlande. Né à Birmingham en Angleterre voici 26 ans, le jeune et talentueux grimpeur a enlevé la victoire la plus importante de sa carrière. Martin a distancé dans la montée vers la ligne, aux 300 mètres, "Purito" Rodriguez qui avait démarré avant la flamme rouge du dernier kilomètre. Valverde a réglé, à 9 secondes du vainqueur, le Colombien Carlos Betancur et l'Italien Michele Scarponi pour la troisième place. Le champion du monde, le Belge Philippe Gilbert, a pris la 7e place, derrière l'Italien Enrico Gasparotto, à 18 secondes.

La Garmin au service de Martin

Durant cette journée, une échappée lancée dès les premiers kilomètres (Jérôme, B. De Clercq, Fumeaux, Lang, Armée, Veuchelen) a compté jusqu'à 14 minutes d'avance (Km 43). Mais finalement, c'est un peloton fourni qui s'est présenté au pied de la côte de Colonster, où six coureurs (Contador, Hesjedal, Anton, Uran, Costa, G. Caruso) se sont dégagés. Le Canadien Ryder Hesjedal, coéquipier de Martin, s'est présenté seul au pied de Saint-Nicolas où le groupe de tête s'est formé (Rodriguez, D. Martin, Gasparotto, Scarponi, Betancur Valverde).

"Je ne peux pas y croire", a déclaré Daniel Martin. "L'équipe m'a protégé toute la journée à la perfection. Tout ce que Ryder (Hesjedal) a fait ! Quand j'ai vu l'attaque de Rodriguez, je n'ai pas eu le choix. J'aurais préféré le faire plus tard mais je devais y aller. Ensuite, je ne pouvais pas prendre le risque du sprint. Mais j'étais confiant après l'avoir rejoint". Deuxième du Tour de Lombardie 2011, l'Irlandais avait pris la 5e place de la Doyenne l'an passé.

Le classement de la course:

1. Daniel Martin (IRL/Garmin), les 261,5 km en 6 h 38:07.
2. Joaquim Rodriguez (ESP/KAT) à 03.
3. Alejandro Valverde (ESP/MOV) 09.
4. Carlos Betancur (COL/ALM) 09.
5. Michele Scarponi (ITA/LAM) 09.
6. Enrico Gasparotto (ITA/AST) 18.
7. Philippe Gilbert (BEL/BMC) 18.
8. Ryder Hesjedal (CAN/GRM) 18.
9. Rui Costa (POR/MOV) 18.
10. Simon Gerrans (AUS/ORI) 18.
11. Benoît Vaugrenard (FRA/FDJ) 18.
12. Igor Anton (ESP/EUS) 18.
13. Romain Bardet (FRA/ALM) 18.
14. Rinaldo Nocentini (ITA/ALM) 18.
15. Lars-Petter Nordhaug (NOR/BLA) 18.
16. Sergio Henao (COL/SKY) 18.
17. Nicki Sörensen (DEN/SAX) 21.
18. Jelle Vanendert (BEL/LTB) 26.
19. Simon Geschke (GER/ARG) 56.
20. Diego Ulissi (ITA/LAM) 56.

Vidéo: Le résumé de la course:

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Gilles Gaillard