La garde Sky sur le Dauphiné
Comme en 2012, la garde Sky devrait faire encore parler d'elle sur le Dauphiné 2013 | AFP - PASCAL PAVANI

L'Alpe d'Huez plat de résistance du Dauphiné

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L'Alpe d'Huez sera escaladée en avant-première dans la perspective du Tour de France par les coureurs du Critérium du Dauphiné, qui aura pour têtes d'affiche, du 2 au 9 juin prochain, l'Espagnol Alberto Contador et le Britannique Chris Froome. Le passage dans la station de l'Oisans sera l'un des temps forts de la 65e édition, dont le parcours a été présenté lundi au siège du Conseil régional Rhône-Alpes par le directeur du Tour Christian Prudhomme.

Dans sa septième et avant-dernière étape menant à Superdévoluy, la course grimpera à l'Alpe d'Huez, théâtre en juillet d'une double ascension lors du Tour de France, et empruntera dans le prolongement la route du col de Sarenne  (1966 m d'altitude) avant la spectaculaire descente vers la vallée de la Romanche. La part belle sera faite une nouvelle fois à la montagne. Avec une première  étape en boucle (au lieu du traditionnel prologue) pour un départ inédit en Suisse, près de la vallée d'Abondance, dans la bourgade de Champéry qui a accueilli en 2011 les Mondiaux de VTT.

Froome veut imiter Wiggins   

Hormis un contre-la-montre assez plat de 32,5 kilomètres, dans les Dombes, au nord-est de Lyon, les coureurs trouveront surtout des terrains accidentés. Tant dans l'étape-reine de Superdévoluy (par les cols d'Ornon et du Noyer avant  l'ascension finale) que pour la conclusion sur les hauteurs de Risoul (après la montée de Vars).

Froome, lancé sur les traces de son compatriote Bradley Wiggins, lequel a  choisi cette fois une autre option (Giro), a fait du Dauphiné le test majeur  sur la route du Tour de France. Contador, lui aussi, a prévu de reprendre sur  la course organisée par ASO après une longue période d'entraînement et de reconnaissance de parcours. 

Les étapes:

2 juin: 1re étape Champéry (Suisse) - Champéry, 121 km
3 juin: 2e étape Châtel (Haute-Savoie) - Oyonnax (Ain), 183 km
4 juin: 3e étape Ambérieu-en-Bugey (Ain) - Tarare (Rhône), 164 km
5 juin: 4e étape Villars-les-Dombes (Ain) - Parc des Oiseaux (Ain), 32,5 km  (contre-la-montre individuel)
6 juin: 5e étape Grésy-sur-Aix (Savoie) - Valmorel (Savoie), 139 km
7 juin: 6e étape La Léchère (Savoie) - Grenoble, 141,5 km
8 juin: 7e étape Le Pont-de-Claix (Isère) - Superdévoluy (Hautes-Alpes),  184 km
9 juin: 8e étape Sisteron (Alpes-de-Haute-Provence) - Risoul  (Hautes-Alpes), 152 km

Gilles Gaillard