Israel Cycling Academy

Israel Cycling Academy reprend la Katusha

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Après l'annonce de sa future disparition pendant le Tour de France, Katusha a laissé planer le doute quand au futur de son équipe World Tour. Une fusion a un temps été évoquée avec Arkéa-Samsic, mais c'est finalement avec Israel Cycling Academy que l'effectif va fusionner. La formation Continentale Pro a annoncé mercredi avoir conclu un accord avec Katusha pour récupérer sa licence en World Tour.

C'était dans les tuyaux, c'est maintenant officiel. La formation Conti Pro Israel Cycling Academy va récupérer le contrôle de la Katusha et donc récupérer une licence World Tour. Cinq ans après sa création, l'équipe israélienne grimpe au plus haut niveau international (même si l'UCI doit encore approuver la nouvelle licence). "Je tiens à remercier la direction de Katusha et son propriétaire, Igor Makarov, d'avoir choisi de faire ce deal avec nous, car je sais qu'il avait plusieurs options disponibles", a déclaré Sylvan Adams, copropriétaire d'ICA. Car depuis l'annonce de la disparition de l'équipe russe, du moins sous sa forme actuelle, plusieurs formations ont été en contact avec elle pour briguer une place dans la cour des grands.

On devrait donc voir Israel Cycling Academy au départ du prochain Tour de France, de quoi satisfaire le désir de Ron Baron, l'autre co-propriétaire de l'équipe, de voir un coureur israélien sur la Grande Boucle. Au-delà de ce changement de dimension, ICA récupère plusieurs coureurs sous contrat avec Katusha après 2019. Pour l'instant, la situation reste floue et on devrait en savoir plus sur l'identité précise de ces derniers dans les prochains jours. Ilnur Zakarin et Nathan Haas ont, de leur côté, déjà quitté le navire, respectivement pour la CCC et pour Cofidis. 9 coureurs sont pour le moment sous contrat avec Israel Cycling Academy pour la saison 2020, dont Krists Neilands, Davide Cimolai ou encore Ben Hermans. Plus tôt cet été, Dan Martin et Hugo Hofstetter avaient rejoint un groupe qui va commencer à prendre une belle forme.

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