Christopher Froome Sky
Christopher Froome (Sky) | JOEL SAGET / AFP

Froome forfait à Liège-Bastogne-Liège

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Le Britannique Chris Froome, vainqueur du Tour de France 2013, a déclaré forfait dimanche matin pour Liège-Bastogne-Liège, a annoncé l'équipe Sky à moins d'une heure du départ de la classique. Froome souffre d'une infection pulmonaire bénigne, a précisé la formation britannique.

S'il a gagné le 23 février sa première course de l'année, le Tour d'Oman, tout comme l'année passée, la suite s'est avérée plus compliquée. Froome a renoncé à disputer Tirreno-Adriatico, la course par étapes  italienne dont il avait pris en 2013 la deuxième place, en raison de douleurs  au dos. Rétabli mais à court de condition, il a couru le Tour de Catalogne (24 au 30 mars) qu'il a terminé à la sixième place.

Froome, qui n'a plus couru depuis cette date, a effectué ensuite un long  stage d'entraînement à Ténérife sur les pentes du volcan Teide, comme les années précédentes. Liège-Bastogne-Liège était la seule classique qui figurait à son programme  avant le Tour de France en juillet prochain. Le Britannique a effectué le déplacement jusqu'à l'hôtel de Maastricht  (Pays-Bas), près de Liège, où son équipe a établi ses quartiers pendant la  semaine des "Ardennaises".

"Malheureusement Chris a été atteint d'une infection pulmonaire bénigne", a  déclaré le Dr Richard Freeman, médecin de Sky. "Après un examen ce matin, nous  avons conclu qu'il était préférable de le retirer de Liège-Bastogne-Liège par  mesure de précaution, ce qui lui permettra d'avoir de meilleures chances de  récupérer en vue du Tour de Romandie", dont le départ est prévu mardi à Ascona  (Tessin, sud de la Suisse).