Chris Froome
Chris Froome a frappé fort sur le Dauphiné | ERIC FEFERBERG / AFP

Critérium du Dauphiné: Froome au sommet, Van Garderen en jaune

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Dans une étape marquée par la défaillance de nombreux gros bras, Nibali, Valverde, Rui Costa entre autres, Chris Froome a marqué ce Critérium du Dauphiné de son empreinte en lâchant son dernier compagnon d'échappée, Tejay Van Garderen pour aller remporter la sixième étape disputée entre Montmélian et Saint-Gervais Mont Blanc. L'Américain endosse le maillot jaune mais il est sous la menace d'un Britannique très en forme.

Vincenzo Nibali a montré sa force vendredi, Chris Froome lui a répondu sur la route du Mont Blanc. Et l'image de l'Italien lâché à dix kilomètres de l'arrivée tranche tellement avec l'attaque du Britannique à 1,5 km du but que cette journée va forcément faire parler. Un peu en retrait depuis le départ de ce Critérium du Dauphiné, le vainqueur du Tour de France 2013 compte ce soir 18 secondes de retard sur Tejay Van Garderen qui aura été le dernier à le suivre. Il reste une étape pour départager les deux hommes forts de la semaine.

 Froome a retrouvé ses jambes 

L'étape du jour avait commencé plus doucement que celle de vendredi. Une échappée fleuve de plus de vingt hommes à pris les devants avec parmi elle, Rolland, Mollema, Vuillermoz, Zoidl, Navarro ou encore Castroviejo. Les deux Espagnols ont été les derniers à croire à la victoire mais sous l'impulsion des Sky, Froome est revenu avec Van Garderen dans la roue. L'Américain limite la casse pour reprendre le maillot jaune perdu la veille. Derrière, Alexis Vuillermoz a sauvé les meubles pour Romain Bardet. Le Français est désormais 7e du général à 1'45 de la tête et à une minute du podium. Le top 5 n'est qu'à 16 secondes. Un objectif envisageable avant la dernière étape qui mènera les coureurs vers Modane Valfréjus dans laquelle Chris Froome cherchera sans doute à malmener Tejay Van Garderen. 

Les Réactions:

Chris Froome (GBR/Sky), vainqueur de l'étape: "Je ne pourrais pas être plus heureux! Les gars de l'équipe se sont fait la peau pour rendre la course aussi difficile que possible. Après l'étape d'hier, c'était logique de procéder ainsi. Dans une course par étapes, on ne peut pas se donner à fond un jour et s'attendre à être tranquille le lendemain. Ma femme était à l'arrivée et cela m'a procuré une motivation supplémentaire pour rouler encore plus vite. La victoire finale? les BMC, mardi dernier, nous ont mis plus de 30 secondes dans le contre-la-montre par équipes et Tejay (Van Garderen) a fait une très bonne course. J'ai encore un peu de retard (au classement) par rapport à lui. On va se battre jusqu'au bout. Pour le Tour de France, il me reste du travail à faire. Je ne suis pas encore à mon top mais je n'en suis pas loin. Une montée comme celle d'aujourd'hui le montre et j'en suis vraiment heureux".
   
Tejay Van Garderen (USA/BMC), maillot jaune: "Encore une étape très difficile! C'est une course sans aucune retenue. Sky a fait un tempo assez impressionnant et on s'est retrouvé à deux, avec Froome, dans la montée finale. Je lui ai dit que j'étais prêt à collaborer puis il a attaqué et c'était impossible de rester dans sa roue. Aujourd'hui, il était vraiment plus fort. J'ai 18 secondes d'avance mais ce sera très serré jusqu'au bout. Je me sens plus fort, c'est dû à la maturité. A mes débuts, dans la même situation, j'aurais eu du mal à trouver le sommeil, j'aurais peut-être dormi durant deux heures seulement. On gaspille beaucoup d'énergie en étant trop nerveux. Maintenant, je sais rester calme".

Le classement de la 7e étape:

1. Chris Froome (GBR/SKY) les 155,0 km en 4h24:17.
2. Tejay Van Garderen (USA/BMC) à 0:17.
3. Louis Meintjes (RSA/MTN) 0:41.
4. Benat Intxausti (ESP/MOV) 0:41.
5. Joaquim Rodríguez (ESP/KAT) 0:54.
6. Romain Bardet (FRA/ALM) 1:08.
7. Alexis Vuillermoz (FRA/ALM) 1:15.
8. Andrew Talansky (USA/CAN) 1:25.
9. Rui Costa (POR/LAM) 1:34.
10. Daniel Navarro (ESP/COF) 1:45.
11. Simon Yates (GBR/ORI) 1:47.
12. Rafael Valls (ESP/LAM) 1:47.
13. Daniel Martin (IRL/CAN) 1:52.
14. David De la Cruz (ESP/ETI) 1:52.
15. Pawel Poljanski (POL/TIN) 1:55.
16. Kenny Elissonde (FRA/FDJ) 2:02.
17. Alejandro Valverde (ESP/MOV) 2:03.
18. Pierre Rolland (FRA/EUC) 2:12.
19. Robert Kiserlovski (CRO/TIN) 2:30.
20. Jonathan Castroviejo (ESP/MOV) 2:36.
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Le classement général:

1. Tejay Van Garderen (USA/BMC) 26h59:27.
2. Chris Froome (GBR/SKY) à 0:18.
3. Benat Intxausti (ESP/MOV) 0:45.
4. Rui Costa (POR/LAM) 1:10.
5. Simon Yates (GBR/ORI) 1:29.
6. Alejandro Valverde (ESP/MOV) 1:40.
7. Romain Bardet (FRA/ALM) 1:45.
8. Daniel Martin (IRL/CAN) 2:29.
9. Andrew Talansky (USA/CAN) 2:39.
10. Joaquim Rodriguez (ESP/KAT) 2:46.
11. Vincenzo Nibali (ITA/AST) 3:05.
12. Rafael Valls (ESP/LAM) 3:36.
13. David De la Cruz (ESP/ETI) 4:12.
14. Robert Kiserlovski (CRO/TIN) 5:05.
15. Bart De Clercq (BEL/LOT) 5:55.
16. Daniel Navarro (ESP/COF) 6:36.
17. Jonathan Castroviejo (ESP/MOV) 8:53.
18. Gorka Izagirre (ESP/MOV) 11:59.
19. Rubén Plaza (ESP/LAM) 14:59.
20. José Herrada (ESP/MOV) 18:08.