Geraint Thomas remporte la 2e étape sur le Tour Down Under
Geraint Thomas remporte la 2e étape sur le Tour Down Under | AFP - Mark Gunter

Coup double pour Geraint Thomas sur le Tour Down Under

Publié le , modifié le

Le Britannique Geraint Thomas, champion olympique de poursuite sur piste l'été dernier à Londres, a pris la tête du Tour Down Under en remportant mercredi la 2e étape entre Mt Barker à Rostrevor (116,5 km) en 2 h 44 minutes et 18 secondes de jeu.

L'exemple de Wiggins

Parti à 5 km de l'arrivée puis rejoint par trois hommes, le coureur de l'équipe Sky, a de nouveau attaqué à 400 m de la ligne pour s'imposer avec une seconde d'avance sur l'Espagnol Javier Moreno (Movistar) et sur le Belge Ben Hermans (Radioshack Leopard). "Ce qu'a réalisé Brad (Wiggins, ancien pistard qui a remporté le Tour de  France 2012) l'an passé m'a vraiment donné la confiance de persévérer sur la route", a déclaré Thomas.

"Dès la fin des jeux Olympiques j'étais de retour sur la route. Je voulais  commencer l'année tambour battant, c'est ce que j'ai fait et c'est une belle  récompense après avoir travaillé dur cet hiver", a-t-il ajouté. Ce succès lui permet de ravir le maillot ocre de leader au sprinteur  allemand Andre Greipel, arrivé à plus de six minutes.

Gilbert au tapis, clavicule fracturée pour Courteille

L'autre fait marquant de l'étape a été une chute sans gravité en fin de parcours du champion du monde sur route en titre, le Belge Philippe Gilbert, pris dans une collision dans la descente avec d'autres coureurs, dont Arnaud Courteille. Le jeune français souffre d'ailleurs d'une clavicule fracturée avec déplacement. Il devrait être opéré jeudi. "Il semble qu'Arnaud a raté un virage et les autres, notamment Philippe Gilbert et Arnaud Démare, sont venus s'empiler sur lui. Arnaud Démare est tombé quasiment à l'arrêt, il n'y a pas de mal", a déclaré son directeur sportif Yvon  Madiot.

Classement de la 2e étape (Mt Barker à Rostrevor)
    1. Geraint Thomas (GBR/SKY) les 116,5 km en 2 h 44:18.
    2. Javier Moreno (ESP/MOV) à 01.
    3. Ben Hermans (BEL/RLT) m.t.
    4. Tom Jelte Slagter (NED/BLA)04.
    5. Tim Wellens (BEL/LTB) m.t.
    6. Daniele Pietropolli (ITA/LAM) m.t.
    7. Jack Bauer (NZL/GRS) m.t.
    8. Wilco Kelderman (NED/BLA) m.t.
    9. Jon Izagirre (ESP/EUS) m.t.
    10. George Bennett (NZL/RLT) m.t.
     ...
 
 Classement général (après la 2e des 6 étapes):
    1. Geraint Thomas (GBR/SKY) 6h 19:32.
    2. Javier Moreno (ESP/MOV) à  05.
    3. Ben Hermans (BEL/RLT) 07.
    4. Daniele Pietropolli (ITA/LAM) 14.
    5. Tom Jelte Slagter (NED/BLA) m.t.
    6. Jon Izagirre (ESP/EUS) m.t.
    7. Gorka Izagirre (ESP/EUS) m.t.
    8. Tim Wellens (BEL/LTB) m.t.
    9. Jack Bauer (NZL/GRS)  m.t.
    10. Tiago Machado (POR/RLT) m.t
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Gilles Gaillard