Andy Schleck Radioshak Leopard
Andy Schleck (Radioshak Leopard) | DAVID STOCKMAN / BELGA MAG / BELGA/AFP

Andy Schleck en reconquête

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Le Tour Down Under va donner le coup d'envoi de la saison de cyclisme, avec le "nouveau départ" d'Andy Schleck après six mois d'absence et un parcours équilibré, qui promet quelques empoignades entre sprinteurs et grimpeurs.

Schleck, victime d'une fracture du sacrum au printemps, a manqué tous les  grands rendez-vous de l'année 2012, Tour de France, JO et Mondiaux inclus. Il a  repris la compétition en octobre et lance son année 2013 sur les routes  australiennes. "Ca va être un peu spécial de retrouver le peloton. Je pense que je vais  avoir besoin de quelques jours pour me réhabituer. Je n'ai pas de grandes  attentes, c'est un nouveau départ pour moi", a déclaré le Luxembourgeois,  vainqueur du Tour de France 2010 après le déclassement d'Alberto Contador et 2e  en 2009 et 2011, et qui visera de nouveau la victoire finale à Paris en juillet.

Schleck est l'une des têtes d'affiche de cette première course de l'année  en compagnie de l'Allemand Andre Greipel, deux fois vainqueur de l'épreuve, et  du tenant du titre, l'Australien Simon Gerrans. Le parcours de la course a été ajusté avec plus de cols dont le Corkscrew,  nouveau venu au programme, et devrait générer une course plus équilibrée tant  pour les grimpeurs que les sprinteurs, selon le directeur de course Mike Turtur. En conséquence, le Belge Philippe Gilbert, champion du monde en 2013, est  de retour dans cette compétition qu'il a courue pour la dernière fois en 2008. "Quand j'ai fait cette course la dernière fois, elle était beaucoup plus  facile. L'opportunité est sans doute plus grande pour moi cette année", a-t-il  déclaré, ajoutant que son objectif prioritaire était d'enganger des points au  classement UCI, au delà de la victoire finale.

AFP