Jonathan Tiernan-Locke - 2012
Jonathan Tiernan-Locke a décroché la plus belle victoire de sa carrière | AFP - Jonathan Tiernan-Locke

Tour Méditerranéen - Victoire de Jonathan Tiernan-Locke

Publié le , modifié le

Le Britannique Jonathan Tiernan-Locke (Endura Racing) a remporté jeudi à Meyreuil la 1re étape du Tour Méditerranéen entre Pertuis (Vaucluse) et Meyreuil, ramenée à 132,8 km en raison du verglas. A 27 ans, ce coureur peu connu a devancé le Bélarusse Yauheni Hutarovich et le Français Sébastien Chavanel. Le Britannique s'empare du maillot de leader de l'épreuve, dont la deuxième étape sera disputée vendredi entre Salon-de-Provence et Martigues (susd-est) sur 136 km

Tiernan-Locke, 27 ans, ancien vététiste au modeste palmarès sur route, a  profité du final sinueux pour piéger les meilleurs sprinteurs de l'épreuve, qui  sont venus mourir dans sa roue arrière sur la ligne d'arrivée. Le Britannique a devancé le Bélarusse Yauheni Hutarovich et le Français  Sébastien Chavanel. Cette étape, raccourcie de 3 kilomètres, a été amputée de ses principales  difficultés (col du Grand Sambuc et col des Portes) en raison de la météo. L'étape a été animée dès le départ de Pertuis. Au kilomètre 0, une dizaine  de coureurs ont brièvement faussé compagnie au peloton. Le Français Thomas  Vaubourzeix est alors parti seul pour un raid de près de 120 kilomètres dans la  campagne provençale et a compté jusqu'à 7 minutes 30 sec d'avance avant que les  équipes françaises AG2R La Mondiale, FDJ-BigMat et Europcar ne lancent la  poursuite. Le peloton est revenu à portée de fusil du fuyard (3 minutes 15 au km 70)  et a fini par le cueillir à Baurecueil, à huit kilomètres de l'arrivée. Alors  que les sprinteurs se préparaient à jouer la victoire d'étape et le gain du  maillot jaune, Tiernan-Locke a surgi dans le dernier kilomètre pour s'offrir le  plus beau succès de sa carrière. Vendredi, la deuxième étape sera disputée entre Salon-de-Provence et  Martigues (Bouches-du-Rhône) sur 136 km, avec trois tours de circuit autour des  Baux de Provence.

Classement de la 1re étape :

       1. Jonathan Tiernan-Locke (ENG/Endura Racing) les 132,8 km en 3 h 21:03.
       2. Yauheni Hutarovich (BLR)                                        m.t.
       3. Sébastien Chavanel (FRA)                                        m.t.
       4. Raymond Kreder (NED)                                            m.t.
       5. Guillaume Boivin (CAN)                                          m.t.
       6. Maxim Iglinskiy (KAZ)                                           m.t.
       7. Sébastien Turgot (FRA)                                          m.t.
       8. Borut Bozic (SLO)                                               m.t.
       9. Francesco Ginanni (ITA)                                         m.t.
       10. Romain Hardy (FRA)                                              m.t.

Classement général :

       1. Jonathan Tiernan-Locke (ENG/Endura Racing) 3 h 20:53.
       2. Yauheni Hutarovich (BLR)                        à  4.
       3. Sébastien Chavanel (FRA)                        à  6.
       4. Raymond Kreder (NED)                            à 10.
       5. Guillaume Boivin (CAN)                           m.t.
       6. Maxim Iglinskiy (KAZ)                            m.t.
       7. Sébastien Turgot (FRA)                           m.t.
       8. Borut Bozic (SLO)                                m.t.
       9. Francesco Ginanni (ITA)                          m.t.
       10. Romain Hardy (FRA)                               m.t.

AFP