Brent Bookwalter BMC
Brent Bookwalter (BMC) | KARIM JAAFAR / AL-WATAN DOHA / AFP

Tour du Qatar : Bookwalter s'impose

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L'Américain Brent Bookwalter (BMC) a remporté la première étape et endossé le maillot de leader du Tour du Qatar en s'imposant au sprint devant deux Suisses, Martin Elmiger et Grégory Rast, à l'issue des 145 km courus entre la cité de la culture de Katara à Doha et Dukhan Beach.

Le vent a fait des dégats

Tout le long des 145 km de cette première journée, entre la cité culturelle de Katara, à Doha, et Dukhan Beach, sur la façade occidentale de la péninsule qatarie, l'acteur principal de la course a été le Shamal, ce fort vent local  venu du nord, qui a provoqué de multiples cassures dans le peloton et favorisé les spécialistes de "l'éventail". Pour sa première victoire chez les professionnels, Bookwalter s'est imposé au sprint devant deux Suisses, Martin Elmiger (IAM) et Grégory Rast  (RadioShack), le trio réussissant à garder un souffle d'avance sur l'avant  garde du peloton.

Au classement général, ce sont les trois mêmes hommes qui sont montés sur  le podium dimanche face à la mer, à Dukhan, devant l'Autrichien Bernhard Eisel  et l'Américain Taylor Phinney, les vainqueurs des deux sprints intermédiaires. Si Mark Cavendish, 6e de l'étape, s'en est bien sorti après avoir été lâché  lors d'une première "bordure" provoquée par le vent, tout comme les autres  favoris de l'épreuve, l'Allemand John Degenkolb (11e) ou le Norvégien Edvald  Boasson Hagen (16e), la journée a été plus difficile pour le Suisse Fabian  Cancellara, déjà relégué à 37 secondes.

La journée a été encore pire pour un autre des favoris, le sprinter de la  FDJ, le champion de France Nacer Bouhanni, victime de deux crevaisons au moment  ou le vent avait décidé d'éparpiller le peloton, au 70e km, et déjà relégué à  plus d'un quart d'heure.

Les Classements:

Classement de la 1ère étape:

    1. Brent Bookwalter (USA/BMC), les 145 km en 3 h 28:47.
    2. Martin Elmiger (SUI)   m.t.
    3. Grégory Rast (SUI) m.t.
    4. Bernhard Eisel (AUT) m.t.
    5. Elia Viviani (ITA) m.t.
    6. Mark Cavendish (GBR)  m.t.
    7. Matti Breschel (DEN)   m.t.
    8. Taylor Phinney (USA) m.t.
    9. Heinrich Haussler (AUS)  m.t.
    10. Yauheni Hutarovich (BLR) m.t.
    11. John Degenkolb (GER) m.t.

Classement général:

    1. Brent Bookwalter (USA/BMC), les 145 km en 3 h 28:37.    
    2. Martin Elmiger (SUI) à     4.
    3. Grégory Rast (SUI)  6.
    4. Bernhard Eisel (AUT) m.t.
    5. Taylor Phinney (USA) m.t.
    6. John Degenkolb (GER) à     8.
    7. Alexander Kristoff (NOR) m.t.
    8. Elia Viviani (ITA) à 10.
    9. Mark Cavendish (GBR) m.t.
    10. Matti Breschel (DEN) m.t.

AFP