Andre Greipel - Lotto - 2012
Andre Greipel s'est adjugé la première étape du Tour Down Under | AFP - Mark Gunter

Tour Down Under - Greipel remporte la 1ere étape

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L'Allemand Andre Greipel (Lotto) a remporté mardi au sprint la première étape du Tour Down Under, longue de 149 km entre Prospect et Clare, en Australie. Il a du même coup pris la tête du classement général de l'épreuve, qu'il a déjà remportée en 2008 et 2010. L'étape a été marquée par une chute collective près de la ligne d'arrivée dans laquelle a été prise le Français Frédéric Guesdon, blessé à une hanche.

L'Allemand Andre Greipel,  double vainqueur de l'épreuve, a remporté au sprint mardi la première étape du  Tour Down Under, en Australie, marquée par une chute collective près de la  ligne d'arrivée dans laquelle a été prise le Français Frédéric Guesdon, blessé  à une hanche. Le routier-sprinteur de l'équipe Lotto, âgé de 29 ans, a devancé à la  photo-finish l'Italien Alessandro Petacchi (Lampre) et s'est emparé de la tête  du classement général, au terme de cette étape de 149 km entre Prospect et  Clare au cours de laquelle le thermomètre a dépassé les 50 degrés celsius. "Je suis chanceux d'avoir gagné aujourd'hui, il y a eu une grosse chute à  800 mètres de l'arrivée", a déclaré Greipel, vainqueur du Tour Down Under en  2008 et 2010. "J'ai été touché au niveau de la pédale et j'ai rétrogradé à peu près de la  5e place à la 20e, mais j'ai réussi à combler mon retard", a-t-il ajouté. Guesdon, lui, est tombé et est immédiatement parti passer des examens à  l'Hôpital royal d'Adelaide (sud), ont indiqué les organisateurs, qui redoutent  que l'ancien vainqueur de Paris-Roubaix (1997) et de Paris-Tours (2006), ne  souffre d'une fracture d'une hanche. Une telle blessure marquerait probablement la fin de la carrière du  Français, âgé de 40 ans et qui avait prévu de raccrocher après la prochaine  édition de Paris-Roubaix en avril.

Classement de la 1re étape :

       1. Andre Greipel (GER/Lotto) les 149 km en 4 h 33:40.
       2. Alessandro Petacchi (ITA)              même temps
       3. Yauheni Hutarovich (BLR)                   m.t.
       4. Fabio Sabatini (ITA)                       m.t.
       5. Daniele Bennati (ITA)                      m.t.
       6. Chris Sutton (AUS)                         m.t.
       7. Jonathan Cantwell (AUS)                    m.t.
       8. Xavier Florencio (ESP)                     m.t.
       9. Mark Renshaw (AUS)                         m.t.
       10. Manuel Belletti (ITA/ALM)                  m.t.
       ...
       13. William Bonnet (FRA)                       m.t.
       14. Romain Lemarchand (FRA)                    m.t.
       19. Romain Sicard (FRA)                        m.t.
       31. Romain Feillu (FRA)                        m.t.
      

Classement général :

       1. Andre Greipel (GER/Lotto)              4 h 33:30.
       2. Alessandro Petacchi (ITA)                    à 4.
       3. Martin Kohler (SUI)                          m.t.
       4. Yauheni Hutarovich (BLR)                     m.t.
       5. Rohan Dennis (AUS)                           à 7.
       6. Eduard Vorganov (RUS)                        à 8.
       7. Marcello Pavarin (ITA)                       à 9.
       8. Fabio Sabatini (ITA)                        à 10.
       9. Daniele Bennati (ITA)                        m.t.
       10. Chris Sutton (AUS)                           m.t.
       ...
       17. William Bonnet (FRA)                         m.t.
       18. Romain Lemarchand (FRA)                      m.t.
       23. Romain Sicard (FRA)                          m.t.

AFP