L'Australien Simon Gerrans
L'Australien Simon Gerrans | AFP - Yuzaru Sunada

Tour Down Under: Gerrans brille

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L'Australien Simon Gerrans (Orica GreenEdge) s'est imposé dans la première étape du Tour Down Under mardi, longue de 135 km entre Nuriootpa et Angastonprès d'Adélaïde, devançant sur le fil l'Allemand Andre Greipel (Lotto-Belisol).

Calé derrière Greipel dans la montée finale d'Angaston, Gerrans, 33 ans et vainqueur du Tour Down Under en 2012, a coiffé sur la ligne le sprinteur allemand d'une demi-roue, le privant d'une 15e victoire d'étape dans cette épreuve. L'Australien Steel Von Hoff (Garmin-Sharpe) a pris la 3e place de cette  étape inaugurale alors que parmi les favoris, l'Australien Cadel Evans, le  Néerlandais Robert Gesink et le Britannique Geraint Thomas ont fini dans le  même temps que le trio de tête.

Cadel Evans "un peu déçu"

"J'ai surpris quelques personnes aujourd'hui, dont moi", a déclaré Gerrans  après l'arrivée. "Greipel est sans aucun doute l'un des coureurs les plus  rapides du circuit, je suis donc assez content de l'avoir passé sur la ligne",  s'est félicité le coureur australien. Son compatriote Cadel Evans, qui n' a plus couru l'épreuve depuis 2010 et  s'est particulièrement préparé pour cette édition 2014, s'est montré déçu après  cette première journée. "J'étais là dans le final, mais je suis un peu déçu, a confié le vainqueur  du Tour de France 2011. J'aurais aimé être un peu plus proche des bonifications dans une arrivée comme celle-là."

Les Classements:

Classement de la 1re étape (135 km):
1. Simon Gerrans (AUS/Orica GreenEdge) 3 h 20:34.
2. Andre Greipel (GER/Lotto-Belisol)  m.t.
3. Steele Von Hoff (AUS/Garmin-Sharpe)  m.t.
4. Diego Ulissi (ITA/Lampre-Merida) m.t.
5. Maxime Bouet (FRA/AG2R La Mondiale)  m.t.
6. Francesco Gavazzi (ITA/Astana)  m.t.
7. Simon Geschke (GER/Giant-Shimano) m.t.
8. Rafael Valls Ferri (ESP/Lampre-Merida) m.t.
9. Cadel Evans (AUS/BMC Racing) m.t.
10. Robert Gesink (NED/Belkin)  m.t.

Classement général après 1 étape sur 6:
1. Simon Gerrans (AUS) 3 h 20:23.
2. Andre Greipel (GER)  à 5.
3. Steele Von Hoff (AUS) 7.
4. Simon Geschke (GER)  10.
5. Diego Ulissi (ITA) 11.
6. Maxime Bouet (FRA) m.t.
7. Francesco Gavazzi (ITA)  m.t.
8. Rafael Valls Ferri (ESP)  m.t.
9. Cadel Evans (AUS) m.t.
10. Robert Gesink (NED) m.t.
 

Gilles Gaillard