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Vincenzo Nibali (Astana) quelques hectomètres devant le Français Romain Bardet (AG2R-La Mondiale) | AFP - Eric Feferberg

Tour d'Oman - Nibali enlève la 4e étape devant Bardet

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L'Italien Vincenzo Nibali (Astana) s'est emparé vendredi du maillot rouge de leader du Tour d'Oman en enlevant devant le Français Romain Bardet (AG2R La Mondiale) la 4e étape, dont l'arrivée a été jugée au sommet de la "Montagne verte" (1.435 m d'altitude).

A deux jours du terme de l'épreuve, Nibali possède 15 secondes d'avance au général sur Bardet, seul coureur capable de le suivre dans l'ascension finale, avec son coéquipier Jakob Fuglsang, 3e de l'étape et relégué à 24 secondes. Si lors de la difficile montée de 7,5 km, avec des pentes à 10,7% de  moyenne, tous les favoris étaient présents, l'explication finale a vite tourné au duel Nibali-Bardet, en dépit de quelques attaques désespérées de Richie Porte (BMC, 24e à 2:57).

Bardet : "Je progresse chaque année"

Ce qui a fait la différence entre les deux ? "Un peu de force et  d'expérience" selon Bardet, mais surtout le travail d'équipe. Tandis que le  leader d'AG2R La Mondiale n'a pas pu s'appuyer sur Domenico Pozzovivo (12e à  1:22) pour affaiblir Nibali, le champion d'Italie a pu compter sur son lieutenant Fuglsang pour contraindre Bardet à l'attaque, et le dépasser juste avant la ligne. "J'ai senti la victoire très proche. Mais bon, Nibali est un des plus  grands champions de notre génération. Quand j'ai essayé de le remonter à 150  mètres de l'arrivée, il a fait semblant de marquer un temps d'arrêt puis il a relancé vraiment très fort", a indiqué Bardet. "Dommage qu'il n'y ait pas la victoire au bout mais je progresse chaque année, c'est bon signe", a ajouté le coureur de 25 ans, qui avait fait 8e sur cette étape en 2014.

Derrière le trio, le Néerlandais Tom Dumoulin (Giant, 4e à 18 sec) a beau répété n'avoir que le chrono des JO comme objectif, il a démontré que ses qualités de grimpeur entrevues lors de la Vuelta ne s'étaient pas envolées,  tandis que Rui Costa (5e à 38 sec), vainqueur sortant de l'étape avec la Lampre, a tout fait pour imiter son ancien coéquipier Rafael Valls.  Plus loin, Edvald Boasson Hagen (10e à 1:10) s'est remarquablement battu pour tenter de conserver la tunique rouge, sur un terrain non favorable à ses qualités, mais sans succès.

Classement de la 4e étape:
1. Vincenzo Nibali (ITA/AST), les 180 km en 4h25:48.
2. Romain Bardet (FRA/ALM) à 09.
3. Jakob Fuglsang (DEN/AST) à 12.
4. Tom Dumoulin (NED/GIA) à 18.
5. Rui Costa (POR/LAM) à 38.
6. Merhawi Kudus (ERI/DDD) à 43.
7. George Benett (AUS/LNL) à 43.
8. Brendan Canty (AUS/DPC) à 45.
9. Floris De Tier (BEL/TSV) à 1:08
10. Edvald Boasson Hagen (NOR/DDD) à 1:10
...
12. Domenico Pozzovivo (ITA/ALM) à 1:22.
24. Richie Porte (AUS/BMC) à 2:57.
27. Dan Martin (IRL/ETI) à 3:24.
   
   
Classement général (après 4 étape sur 6) :
1. Vincenzo Nibali (ITA/AST), les 664 km en 16h18:35.
2. Romain Bardet (FRA/ALM) à 15.
3. Jakob Fuglsang (DEN/AST) à 24.
4. Tom Dumoulin (NED/GIA) à 40.
5. Rui Costa (POR/LAM) à 54.
6. Edvald Boasson Hagen (NOR/DDD) à 1:16
7. Brendan Canty (AUS/DPC) à 1:31.
8. Domenico Pozzovivo (ITA/ALM) à 1:38.
9. Merhawi Kudus (ERI/DDD) à 1:41.
10. Gianluca Brambilla (ITA/ETI) à 1:59.
...
28. Dan Martin (IRL/ETI) à 6:31.
52. Richie Porte (AUS/BMC) à 12:58.